Korruption, du bist mein Vater: Die Hexe und der Aufstieg des Horrors-Americana

Thomasin aus dem Film The Witch

**Dieser Beitrag enthält Spoiler zum Film Die Hexe. **

Und wer mit besserem Recht? sagte der Fremde mit einem seiner schrecklichen Lächeln. Als dem ersten Indianer das erste Unrecht angetan wurde, war ich dabei. Als die erste Sklavenhändlerin nach Kongo auslief, stand ich auf ihrem Deck. Bin ich nicht in deinen Büchern und Geschichten und Glaubenssätzen, von den ersten Siedlungen an? Wird nicht in jeder Kirche in Neuengland von mir gesprochen? Es ist wahr, dass der Norden mich für einen Südländer hält und der Süden für einen Nordländer, aber ich bin keines von beiden. Ich bin nur ein ehrlicher Amerikaner wie Sie – und von bester Abstammung – denn um die Wahrheit zu sagen, Mr. Webster, obwohl ich nicht gerne damit prahle, ist mein Name in diesem Land älter als Ihrer. - Stephen Vincent Benet, Der Teufel und Daniel Webster



Wie viele andere Aspekte Amerikas – viele unserer Gesetze, die meisten der Gründerväter usw. – haben viele der Konventionen der Nation übernatürliche Fiktionen ihre Wurzeln in der allgemein europäischen und speziell englischen Tradition. Einige der ersten amerikanischen übernatürlichen Literaturen, wie die von Nathaniel Hawthorne, haben einen merklich kühlen, puritanisch-englischen Charakter. Sogar das eindeutig amerikanische Werk von H.P. Lovecraft hat unverkennbare Ursprünge in den Werken von Briten wie Algernon Blackwood und Arthur Machen. Obwohl dieses Werk das Produkt amerikanischer und amerikanischer Ängste ist, ergänzt es das, was sowohl dem Werk selbst als auch seiner Herkunftsnation vorausging.

In den letzten Jahren entsteht jedoch ein eigenständiges und aufregendes Subgenre des Horrors: das, was ich Horror-Americana nenne, weil es keinen besseren Ausdruck gibt – wo der Hintergrund für Horror nicht nur Amerika-der-geografische-Standort ist, sondern Amerika-die-Idee. Ein Beispiel dafür, wovon ich spreche, schau dir den diesjährigen Indie-Horror-Hit an Die Hexe . Die Handlung ist ziemlich einfach: Für einige nicht näher bezeichnete Häresie, 1630er Puritaner William ( Game of Thrones' Ralph Ineson) und seine Familie werden aus ihrer Siedlung in Massachusetts an den Rand eines Waldes verbannt, woraufhin zweideutige (zunächst) böswillige Kräfte beginnen, sie nacheinander zu beanspruchen.

dunkle Wälder im Film die Hexe

Gemäß traditioneller amerikanischer Werte lebt William den amerikanischen Traum, indem er mit seiner Familie alleine loszieht, anstatt sich den Überzeugungen seiner Gemeinschaft anzupassen. Er ist ein robuster Individualist, Jahrhunderte bevor der Begriff und die Idee mit dem amerikanischen Charakter in Verbindung gebracht wurden, und was bringt es ihm? Der Verlust seiner gesamten Familie an höllische Kräfte, vor denen, wie der Film impliziert, eine eng verbundene Gemeinschaft sie hätte schützen können. Man könnte argumentieren, dass dies nach puritanischen Standards ein perfekter Mainstream-Imbiss ist, aber es ist immer noch schockierend, solch eine Zurechtweisung der amerikanischen Werte der alten Schule mit weißen Lattenzäunen zu sehen, selbst wenn man argumentieren könnte, dass genau das so ist Werte brauchen.

Das Romancover der Wahrsager

Schauen Sie sich auch die Serie von Libba Bray an Die Wahrsager , eine der thematisch reichsten Jugendbuchreihen der letzten Jahre. Die Serie, die direkt aus Brays erklärtem Wunsch entspringt, historische und übernatürliche Fiktion zu verschmelzen, spielt im New York der Roaring’20s und konzentriert sich auf das (fiktionale) Museum of American Folklore, Superstition and the Occult. Sein Hauptschurke ist der Geist eines Jack the Ripper-artigen Mörders, aber sein Bigger Bad, wie TV Tropes es ausdrücken würde, ist Amerikas Erbsünde – Kräfte wie Rassismus, Polizeibrutalität und religiöser Fanatismus. Daraus folgt, dass die Titelfiguren, eine unterschiedliche Gruppe von Teenagern und jungen Erwachsenen mit übernatürlichen Fähigkeiten, das sich verändernde Gesicht des Amerikas dieser Ära repräsentieren: ein schwarzer Zahlenläufer, ein irisch-amerikanischer Flapper, ein schwuler aufstrebender Broadway-Songwriter, der Jüdische Tochter von Arbeiteraktivisten und mehr. Alte, tiefe Übel liegen tief in Amerika, scheint Bray zu sagen, und seine Retter sehen nicht aus wie die Nationalhelden, die zuvor gekommen sind.

Matt Ruffs neuer Roman, Lovecraft-Land , ist bei diesen Themen noch weniger subtil, auf die bestmögliche Weise. Trotz seiner wiederkehrenden übernatürlichen Elemente ist eine der erschreckendsten Szenen eine, die uns aus zweiter Hand erzählt wird: Der Herausgeber eines sicheren Reiseführers für Schwarze aus den 1950er Jahren erzählt von einem Freund, der in der Abenddämmerung von einem Sheriff aus Neuengland angehalten wurde. der mitteilte, dass er sich in einem bei Sonnenuntergang befindlichen Landkreis befinde und er etwa neun Minuten Zeit habe, um die Landkreisgrenze zu überschreiten, bevor sein Leben nicht mehr gesetzlich geschützt sei. Das Buch selbst ist voll von Überschneidungen zwischen dem kosmischen Horror-Subgenre, das Lovecraft selbst kodifiziert hat, und dem schrecklichen Rassismus, der sowohl Amerika der Mitte des Jahrhunderts als auch leider Lovecraft selbst , sowie viele seiner Werke.

Lovecraft Country Buchcover

Ruff lässt diese beiden Themen auf brillante Weise in der Mitte aufeinandertreffen, wie etwa eine Handlung, die ein Spukhaus auf dem notorisch rassistischen Wohnungsmarkt des Chicagos der 50er Jahre betrifft, oder der junge Koreakriegsveteran Atticus Turner, der in das Blut einer alten Geheimgesellschaft gesteckt wird Ritual und nennt sich ironisch den Magischen Neger der Gruppe. Es ist ein brillantes Werk der Meta-Fiktion, das uns auffordert, nicht nur kritisch über Amerika, sondern auch über amerikanische Horror- und Fantasy-Literatur nachzudenken, wie zum Beispiel eine Szene, in der Atticus' Vater wissen möchte, wie sein Sci-Fi-süchtiger Sohn für einen Helden wie Edgar Rice Burroughs' John Carter of Mars, ein ehemaliger Soldat der Konföderierten.

Ein Großteil der amerikanischen Populärkultur ist das Ergebnis davon, unterschiedliche Einflüsse in einen Mixer zu stecken und ein einzigartiges Ergebnis zu entziehen, und diese Art von Horror ist keine Ausnahme. Ich habe bereits darüber geschrieben, dass Horror in seiner seichtsten Form ein reaktionäres Genre ist, aber richtig gemacht, stellt es unsere Vorstellungen in Frage und lässt uns unsere Gründe für das, was wir fürchten und nicht fürchten, hinterfragen. Horror-Americana trifft das auf den Punkt: Wer zum Teufel weiß, was nach Sonnenuntergang auf der fruchtbaren Ebene lauert?

Zack Budryk ist ein Journalist aus der Region Washington, DC, der für The Mary Sue, Quail Bell, Ravishly und Style Weekly über Behinderungs-, Feminismus- und Gesundheitsthemen berichtet hat. Sein erster Roman, Judith , ist ab sofort vorbestellbar . Er lebt mit seiner Frau Raychel in Alexandria.