Michael von The Good Place als Transgender-Allegorie

Ted Danson als Michael auf NBC

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**Spoiler für ABCs Der gute Ort **



NBCs Nachleben-Sitcom Der gute Ort hat uns seit Jahren mit überzeugenden Charakteren, Wendungen, Goofs, Japes und Philosophie beeindruckt und unterhalten, und die neue Staffel hat uns etwas Neues zu schätzen gelernt: Hat Michael Transvibes?



Auf den ersten Blick wirkt diese Idee bizarr und fast beleidigend. Immerhin hat Michael jahrhundertelang Tausende unschuldiger Menschen gefoltert. Den größten Teil der zweiten Staffel verbrachte er damit, ihn davon zu überzeugen, keine Menschen mehr zu foltern. Wäre das eine gute Darstellung? Hat das Take eine Grundlage?

Nun, es ist weniger eine Darstellung als eine Allegorie. Michael ist nicht buchstäblich trans, aber sein Wunsch, ein Mensch zu sein, hat viel mit der trans-Erfahrung gemeinsam. Als er ein besserer Mensch wird, beginnt er, wie ein Mensch sein zu wollen. Wie oft hat er in der Show einen kitschigen sterblichen Slang nachgeahmt, wie Take it sleazy? Zufrieden, dass er die Dämonen von Bad Place überlistet hat, weist er sie an: Gib Shawn eine Nachricht für mich. Sag ihm, dass wir gesagt haben, Booyah! Er macht eine Finger-Pistolen-Geste. Stellen Sie sicher, dass Sie die Handbewegung ausführen, wie: Booyah! Später sagt er, dass Chidi Chillaxing ist, ein Wort, das ich gerade erfunden habe, um 'Chidi' und 'Entspannung' zu kombinieren.



Ein wichtiger Teil des Übergangs besteht darin, die kleinen sozialen Hinweise und Manierismen aufzugreifen, wie eine bestimmte Art und Weise, das Salz weiterzugeben. Dazu gibt es eine Lernkurve. Niemand auf der Welt beginnt mit einem perfekten, intuitiven Gespür für Mode. Wie viele Transfrauen haben ihre Eier geknackt, indem sie ein Kostüm für eine Halloween-Krimiparty getragen haben? Ebenso macht es Sinn, dass die Show sich liebevoll über Michael lustig macht, weil er denkt, dass Pyjamapartys cool sind.

Als Eleanor kurzzeitig die Führung des Soul Squad aufgibt, spricht Michael sie an, bis sie ihre Meinung ändert. Das erste, was wir daraus lernen, ist, dass wir alle einen Ted Danson in unserem Leben brauchen, der uns Aufmunterung gibt. Zweitens sehen wir, dass Michael trotz allem, was Menschen imitiert und wie wir sein möchte, sich für immer im Außen fühlt. Es stellt sich heraus, dass Menschen seltsam sind, sagt er, und ich werde nie wirklich verstehen, wie es ist, einer zu sein. Aber das wird durch alles andere, was er tut, als falsch bewiesen.

Michael sagt



Betrachten Sie es so: Wie denkt Michael, dass Menschen und Dämonen unterschiedlich sind? Es ist mehr als nur die Folter; Schließlich haben die Menschen auch einiges davon getan. Der Schlüssel ist, dass Dämonen trotz ihrer übernatürlichen Grausamkeit übermäßig geradlinig und ziemlich langweilig sind. Umgekehrt hält Michael den Menschen für unberechenbar. Wenn Michael deshalb denkt, dass er kein Mensch sein kann, könnte er nicht falscher liegen.

Schließlich ist er mit Abstand der unberechenbarste und durchweg überraschendste Charakter in der Serie: Er lügt seine Freunde zwanghaft an, in der Hoffnung, ihnen zu helfen oder sie zu beschützen. Die Hälfte der Wendungen der Handlung besteht darin, dass Michael eine Sache zu tun schien, aber etwas anderes tat. Die Episode Tinker Tailor Demon Spy sieht, wie Eleanors Vertrauen in ihn schwindet, da er immer mehr Lügen erwischt wird. Wenn er dazu gedrängt wird, seine Lügen zu rechtfertigen, vergleicht er sie mit menschlichen Bräuchen wie „So toll, dich zu treffen, wir sollten irgendwann Kaffee trinken“ oder ganz Instagram.

Als Michael ursprünglich die Nachbarschaft gründet, ist er von Langeweile mit den alten Methoden der Bad Place-Folter motiviert. Selbst wenn er kein Interesse daran hat, freundlich oder gut zu sein, reicht es ihm einfach nicht, Termiten in die Augenhöhlen der Menschen zu gießen. Während Michael sich ein unglaublich ausgeklügeltes Puzzle-Box-Dorf der psychologischen Folter ausdenkt, hat seine Mit-Dämonin Vicky viel grundlegendere Ideen, wie zum Beispiel, die Menschen mit Nadeln zu stechen.

Zuletzt hat Michael eine Vorliebe für Golf gezeigt. Während er versucht, den golfbesessenen Brent zu schmeicheln, zieht er fröhlich ein übertriebenes Outfit an und rezitiert leicht ein Zitat eines berühmten Golfers. Welcher typische Dämon würde das tun? Sie könnten antworten, dass Golf eine Form der Folter sein könnte, aber das ist nicht der Punkt. Michael zeigt wieder einmal seine Begeisterung für die menschliche Kultur und all ihre kleinen Macken.

Diese neue Episode, A Chip Driver Mystery, wird von Michael eingerahmt, der ein Gespräch mit Bad Janet führt. Es ist klar, dass er seit Monaten mit ihr darüber diskutiert, ob Menschen im Wesentlichen gut oder schlecht sind. Am Ende kommt er zu dem Schluss, dass sie die falsche Frage gestellt haben. Was die Menschen in Michaels Augen erlöst, ist, dass sie versuchen, besser zu sein, als sie es gestern waren. Aber mehr als jeder andere Charakter in der Serie hat er hart daran gearbeitet, sich zu ändern und zu verbessern.

Michael ist tief in die Verteidigung der Menschen investiert, in den Kampf für ihren Schutz und zeigt tiefe Bewunderung für ihre Tugenden. Getragen von seiner Identifikation mit Menschen und seiner Liebe zu menschlichen Bräuchen, hat er viel mit cis-Verbündeten gemeinsam, die aus mysteriösen Gründen ein obsessives Interesse an Trans-Themen und Aktivismus haben.

Aber ich rede hier um den heißen Brei herum. Der wahre Clou ist, als Eleanor, die Michael verdächtigt, verkleidete Vicky zu sein, verlangt, dass er seinen Hautanzug auszieht. Michael lehnt ab. Widerstrebend verrät er, dass er ein 6.000 Fuß großer Feuerkalmar in einem menschlichen Kostüm ist. Während er spricht, atmet er schwer, sichtlich aufgebracht. Ihr werdet mich nie wieder so ansehen. Ich werde nicht nur Michael sein. Ich werde eine widerliche Masse brennender Tentakel sein.

Michael sieht auf NBC verängstigt aus

Natürlich sind Transmenschen in keiner Weise mit riesigen, scheußlichen Feuerkalmaren in Kostümen zu vergleichen, aber Dysphorie kann dazu führen, dass es sich so anfühlt. Dies ist, wie alles andere, nicht die Art, wie jede Trans-Person denkt, aber viele werden von ihrem eigenen Körper vor der Transition abgestoßen. Dies ist eine ebenso gute Erklärung dafür, was Transness ist wie jede andere: eine radikale Trennung zwischen dem, was Sie sind und wie Sie aussehen, gefolgt (hoffentlich) von Bemühungen, die beiden Punkte näher zusammenzubringen.

Achten Sie hier besonders auf Michaels Verbundenheit mit seinem Namen. Das ist dasselbe wie bei Transmenschen, die nicht möchten, dass neue Freunde Bilder von ihnen vor dem Übergang sehen. Wirklich, die Art und Weise, wie Michael sich präsentiert, ist der Kern der gesamten Episode, da der Konflikt aus Vickys Michael-Lookalike-Skin-Anzug stammt. Es lenkt die Aufmerksamkeit sehr auf die Tatsache, dass Michaels menschlicher Körper ein Anzug ist, den er trägt.

In der nächsten Folge geht Michael zum Bad Place. Das wäre für jeden stressig, aber für ihn besonders stressig, weil es so ist, als würde man nach dem Übergang zu einem Schultreffen gehen. Der Unterschied besteht darin, dass es für Michael keine körperliche Veränderung war (von einem Tintenfisch oder etwas anderem), sondern eine Änderung der Meinung. Im Wesentlichen ist der große Unterschied, dass er jetzt ein besserer und moralischerer Mensch ist. Dies ist eine Veränderung, die die meisten Menschen durchmachen, aber Michaels Veränderung ist auf eine geladene Weise eingerahmt. Mit Blick auf sein Porträt des Mitarbeiters des Bearimy sagt er, dass er sich selbst nicht wiedererkennt.

Welche Echos dieses früheren Ichs erwarten mich hier? er sorgt sich.

Jason ist mitfühlend: Es war immer schwer für mich, auf meine alte Highschool zurückzukehren. Wie so oft ist Jason hier ein idiotischer Gelehrter.

Kurz darauf tritt Michael gegen Vicky an, während sie im Michael-Anzug ist. Er hört auf seine eigene Stimme, die selbstgefällig seine tiefsten Unsicherheiten beteuert. Während Vicky spricht, können Sie sehen, wie Michaels Gesicht fällt. Du tust vielleicht so, als hättest du dich verändert, sagt Vicky, aber tief im Inneren bist du immer noch ein Dämon … und jetzt bist du zu Hause. Dann schießt Michael ihr ins Gesicht und sie explodiert in blauem Schleim. Das muss Michael überwinden: sein Unbehagen mit seiner eigenen Vergangenheit, seine Angst, dass all seine Veränderungen irgendwie vorgetäuscht sind.

Natürlich ist es wichtig, die Bedeutung dieser Allegorie nicht zu überschätzen. Es erinnert mich des letzten Jahres Doctor Who , zu dem ein Mann aus dem Weltraum (oder möglicherweise der Zukunft) gehörte, der gebärt. Das war nett, aber es wäre besser gewesen, wenn dieser Charakter explizit trans oder von einem Trans-Schauspieler gespielt worden wäre. Bei Michael ist es ähnlich. Es ist eine Freude, über die Symbolik nachzudenken, aber sie ist erst auf halbem Weg, wenn wir schon seit Jahren am Ziel hätten sein sollen. Ähnlich, Janet kann als nicht-binär gelesen werden , da sie alle ständig daran erinnert, dass sie kein Mädchen ist, aber alle verwenden weiterhin weibliche Pronomen für sie. Was ist das Problem?

Trotz ihrer Grenzen ist Michaels Geschichte etwas Besonderes. Wie Jason sagt, ist er kein Dämon mehr; er ist einfach ein netter, komischer, fröhlicher alter Typ. Er beginnt als Feuerkalmar und endet als kuscheliger Ted Danson. Du könntest es schlimmer machen.

Zu den Stadien des Dämonenwachstums gehören auch ein gruseliges kleines Mädchen, gefolgt von einem Teenager, also notieren Sie sich das.

(Bild: ABC)

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