Wie ich mit der Landung im Hogwarts-Haus zurechtkam, das ich nie wollte

Slytherin-Gemeinschaftsraum von der Harry-Potter-Pottermore-Site

So wie die Eltern einiger Leute dort waren, bei Woodstock oder der 68er Democratic Convention, habe ich das Gefühl, dass ich für Harry Potter da war. Ich stand für alle acht Filme online, die Mitternachtsvorstellungen, Hexenhut und Zauberstab im Schlepptau; dito die letzten Bücher, von denen meine Familie immer mehrere Exemplare gekauft hat. Schon in der High School, als ein gewisser Drang zur „Coolness“ die Begeisterung eines Mädchens für fiktive Königreiche möglicherweise mit einem Ablaufdatum versehen hatte, schrieben meine Freunde Fanfics über die Weasley-Zwillinge. Wir waren nicht zufrieden, als J.K. Rowling beendete ihre Serie und nahm es auf uns, die Freuden der Zaubererwelt so gut wir konnten in unsere echte zu bringen. Einmal schlossen wir uns High-School-Junioren sogar in einen Keller ein und sortierten alle anderen in unserer Klasse aus, wobei wir genauso rigoros über die Persönlichkeitsmerkmale unserer Mitschüler nachdachten wie wir nicht über unsere (nicht-magischen) Geschichtshausaufgaben nachdenken. Selbst jetzt, mit fast dreißig, bin ich das Mädchen, dessen erster sozialer Streitimpuls – übertrumpfendes Geplauder, „Flip Cup“ oder „Charades“ – immer ist. Also, was ist jedermanns Haus in Hogwarts?

Ich meine, wirf einen Stein in Brooklyn und du wirst ein anderes Nerd-Mädchen mit einem Ravenclaw-Schal treffen, das stolz ihr Deathly Hallows-Tattoo trägt und scheinbar aus dem Nichts Horkrux-Theorie anbietet. Aber bis ins Erwachsenenalter ist Rowlings Fähigkeit, eine Generation dazu zu bringen, magische Kräfte mit einem Persönlichkeitsquiz zu verbinden, was für mich am magischsten an den Harry-Potter-Büchern bleibt. Wer Sie in Hogwarts sein könnten, bleibt eine ebenso schlimme Lackmus-Prüfung wie alle anderen, die ich getroffen habe; aus welchem ​​Grund auch immer, der Sprechende Hut verfügt über eine furchterregende Autorität über das eigene Innenleben, sowohl in dieser Welt als auch in der Zaubererwelt. Leider zeichnen die vier Häuser von Hogwarts ein ziemlich einfaches Bild der Menschheit. Jeder kennt die Brüche: mutige Kinder sind Gryffindor, befreundete Untertanen gehen nach Hufflepuff, sozial träge Geisteskranke nach Ravenclaw und – natürlich – diabolische, vorserienmäßige Killer gehen nach Slytherin.

Als J.K. Rowling die Pottermore-Website erstellte, gab sie einer Fangemeinde wichtige Ermutigung, die bereits darauf aus war, sich in das Universum einzufügen, das schien zu existieren in verlockender Parallele zu unserem realeren, langweiligeren. Denn in wichtigen Punkten, die die Potter-Bücher von den Chroniken Prydain oder Narnia unterscheiden, fühlt sich Hogwarts so an könnten neben diesem Leben geschehen; Wer von uns hat auf den Brief gewartet, als wir elf wurden? Wer von uns hat einen verrückten Nachbarn und denkt, Squib, wenn er sich abwendet.

Als sie uns einlud, uns zu sortieren, und als das Internet mit seinen vielen Bastard-Quiz-Repliken nachzog – nun, das bedeutete etwas. Für mich war es fast so, als wäre Hogwarts, das Magische, Perfekte dort, noch einmal zum Leben erwacht. Es war fast so, als hätte meine Lieblingsliteratur sofort an mich geglaubt.

Tom Hiddleston Crimson Peak Fotos
Schloss Hogwarts von J.K. Rowling

(Bild: JKR / Pottermore, Warner Bros.)

Ich erinnere mich, wo ich war, als ich zum ersten Mal an The Quiz teilnahm: in einem Familienurlaub, auf einer Veranda voller Verwandter. Die Leute errieten ihre Häuser und bestätigten dabei ihre Vermutungen über ihre magischen Alter Egos. Die mathematisch denkende Schwester Jamie war eine Ravenclaw. Der kühne Bruder Ben war ein Gryff. Ich ging davon aus, dass ich auch den Weg von Luna Lovegood von Ravenclaw gehen würde, deren Accessoires und Buchkunst ich bewunderte, aber auch bereit war, von einer Gryffindor-Platzierung angenehm überrascht zu werden. Mit Hufflepuff wäre ich sogar okay gewesen, denke ich jetzt. Meine Freunde hatten immer gescherzt, dass diese Trottel die besten Partys gefeiert hätten, und die Puffs schienen in ihren prägenden Jahren am wenigsten Zeit damit zu verbringen, mit Rassisten auf Leben und Tod zu kämpfen.*

Trotzdem muss ein Teil von mir das Schlimmste befürchtet haben. Ich habe das Quiz ernst genommen, Fragen mit schrägen Aspekten (Der Mond oder die Sterne?, Wählen Sie einen Trank!) und versucht, Ehrlichkeit in Bezug auf die moralischen Schwergewichte (Möchten Sie lieber gemocht oder vertraut werden?) dass eine Gryffindor bei ihrer Selbstbefragung unerschrocken sein würde, aber eine Ravenclaw würde nachdenklich sein. In einem Echo der Alchemie, die nur N. Flammel so gut verstand, geschah etwas Seltsames, als ich diese Fragen beantwortete. Mir wurde klar, dass aus dem Quiz viel mehr geworden war als die Bücher, die ich als Kind geliebt hatte, die meine Vorstellungskraft bis ins Jugendalter geprägt hatten. Dieses Quiz, dieses dumme Pottermore Sorting Hat Quiz, sollte mir sagen, wer ich als Erwachsener geworden war. Was von dieser prägenden Magie war in mir geblieben?

Für alles, was ich in der High School nicht wusste, waren einige Dinge damals offensichtlicher. Ich war damals wie heute: verträumt, anfällig für Worte und nur einer kleinen Gruppe anderer Unzufriedener treu. Ich wusste schon als ich siebzehn war, dass ich nie das Mädchen sein würde, das den Kampf gegen Tyrannen (systemisch oder singulär) anführen würde, so wie ich wusste, dass ich nie selbstbewusst bei Jungen sein würde oder gut im Sport sein würde oder es genießen würde, jemanden anzuschreien außerhalb des Theaterkontextes. Es war dann einfacher, aus solchen Grenzen ein Selbst zu machen. Und vielleicht fühlen sich so viele von uns von The Quiz (oder dem Hut) angezogen, weil es uns an die Tage erinnert, als eine kurze Liste von Eigenschaften Sie in eine Gruppe schmiegen konnte, diese sichere, vertraute Ecke, in der Sie gesehen wurden und bekannt.

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Sie werden die düsteren Ergebnisse meines Veranda-Experiments inzwischen erraten haben. Leser, ich war schockiert, und ich meine wirklich schockiert , als mir die mystischen Kräfte bei Pottermore mitteilten, dass ich, entgegen meiner eigenen Vorstellung von mir, tatsächlich dazu bestimmt war, als Slytherin ins Erwachsenenalter einzutreten. Ich war so aufgebracht über diese Nachricht, dass ich tatsächlich ein wenig weinte und dann eine neue E-Mail-Adresse erstellte, um mich erneut für Pottermore anzumelden und das Quiz erneut zu machen. Viele der Fragen waren beim zweiten Mal anders, und ich bekam Ravenclaw – aber meine Familie scherzte, dass es nach einer hübschen Slytherin-Sache klang, eine neue E-Mail-Adresse zu erstellen, um Ergebnisse zu verfälschen, mit denen ich nicht einverstanden war. Ich wurde noch verzweifelter. Plötzlich war ich auf dieser Veranda das Unmagischste: Eine Frau, deren Fähigkeit zur Selbstwahrnehmung anscheinend so unterentwickelt war wie die von Professor Trelawney oder Lockhart. Ich war, wie es schien, mir selbst fremd.

Was sollst du tun, wenn deine Bücher dich lesen? Um mich weiterhin so zu fühlen, wie ich es in den Harry-Potter-Büchern gesehen hatte, um mich weiterhin der Autorität von Rowlings Vorstellungskraft zu beugen, wurde ich gebeten, meine eigene Vision von Me-ness (total 'Claw) mit dem in Einklang zu bringen, was die Welt ( oder … etwas Welt) sieht. Als sie das Ausmaß meiner Not erkannten, wurde meine Familie palliativ. Denk an Merlin, sagte jemand. Oder Severus Snape! Der mutigste (aber obsessivste, schlecht gelaunte) Mann in der gesamten Kinderliteratur! Lin-Manuel Miranda behauptet, ein stolzer Slytherin zu sein! Taylor Swift auch! (Mein Jammern wurde lauter…) Und sind die Bücher nicht sowieso voreingenommen gegen Slyther-Kinder, die hauptsächlich im Gryffindor-Gemeinschaftsraum geschrieben werden? Nicht jeder in diesen grün-schwarzen Gewändern muss das pure Böse gewesen sein. Wie kann das in einem Kinderbuch stehen? Und dann, als sie meiner Schreie überdrüssig wurden: Es ist nur ein Quiz, Brittany. Was blieb ungesagt? Es ist nur ein Franchise, eine Nachbarschaft bei den Universal Studios. Es ist nur ein Spiel. Es ist nur überall, für immer. Es ist nur deine Kindheit.

Daniel Radcliffe als Harry Potter im Sortierhut

(Bild: Warner Bros.)

Der einzige Balsam, der irgendwie gut tat, war die Erinnerung meiner Mutter, dass der echte Sprechende Hut die Wahl hat. Wenn ich mich wirklich als un-Slytherin fühle, wie der Junge, der gelebt hat, wird es niemand tun machen Ich sitze mit Pansy Parkinson zusammen. Aber es war etwas an der Autorität von Pottermore, nicht wahr? Rowling selbst hatte es geschafft! Als meine Tränen trockneten, ließ ich mich auf das erste von hundert nachfolgenden Gedankenexperimenten ein: Also, was ist, wenn ich es bin?

... Wäre ich ein englischer Zauberer, der ein ganz bestimmtes fiktives Universum bewohnt, das mit ziemlicher Sicherheit nicht real ist, was wäre, wenn ich ins schlechte Haus einsortiert? Was würde es über mich sagen? Was würde es bedeuten? Nachdem ich meine Ergebnisse erhalten hatte, wusste ich sofort, warum ich Slytherin bekommen hatte. Das Quiz hatte in seiner algorithmischen Weisheit die Eigenschaften analysiert, die ich an mir selbst am wenigsten mag: ein Ehrgeiz, der nicht immer an das Gute gebunden ist. Ein Bedürfnis, gemocht zu werden, das anscheinend meinen Wunsch übertrumpft, vertraut zu werden. Ich hatte gesagt, der Mond und nicht die Sterne, ich hatte den silbernen Trank gewählt. Als ich wirklich darüber nachdachte, gab es einen Blickwinkel, aus dem diese Antworten zu einer Persönlichkeit zusammenflossen, die nicht an Mut, Intellekt oder Loyalität gebunden war – sondern ein wahnsinniger Drang zur Selbstverwaltung.

Später im selben Urlaub erinnere ich mich, dass ich meine Mutter gefragt habe, wie ich ihrer Meinung nach als kleines Kind gewesen war und ob dies mit der Frau verbunden war, die ich geworden war. Ihre Antwort überraschte mich, ich dachte schon lange, ich wüsste, wer du bist, aber als Teenager bist du ganz anders gegangen, sagte sie. Früher warst du so herrisch! Ich las in dieser Bemerkung einen Kommentar darüber, wie ich mich irgendwann von einem selbstbewussten Mädchen in eine neurotische Dame verwandelt hatte. Die Pubertät hatte meinem Selbstwertgefühl einen Strich durch die Rechnung gemacht. Was meine Mutter nicht erwähnte, war, wie ich beschlossen hatte, die wahrgenommenen Exzesse meiner Persönlichkeit wiederzuverwenden, Lebendigkeit in List zu alchemisieren und einfallsreich zu werden, um meine Kreativität zu stärken. Vielleicht war es dann geschlechtsspezifisch und mit der Rasse verbunden, sagte ich mir. Vielleicht hatte die Welt hat mich gemacht ein Slytherin, mit seiner Ungerechtigkeit, seinen besonderen Steuern auf die Eigenschaften, die mich anders machten.

Aber sehen Sie, jemand anderes würde mir sagen (später auf einer Party, während ich meine Theorie erkläre:) Das Ja wirklich Klingt für mich nach Selbsterhaltungslogik. Hübscher Slyth.

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Dieser Partygast zieht mich irgendwie ans Bein, aber ich bin nicht dafür da und bereite meinen üblichen Protest vor. Ich habe so viele Bücher. In der 8. Klasse war ich am kreativsten. Ich bin eine gottverdammte Künstlerin mit ausgeklügelten Papierketten im ganzen Wohnzimmer. Ich bin ein verdammter Ravenclaw, in Ordnung?!

Sicher, sicher, sagen sie und blicken auf die andere Seite des Raumes. Ich meine, es ist was auch immer. Ich mochte die Bücher und alles auch, aber ähm … jetzt sind wir erwachsen. Merken?

Harry Potter-Hauptfiguren als Erwachsene am Ende

(Bild: Warner Bros.)

Und da ist der Rubel. Harry und die Bande, angetrieben von einem Trauma und dem offensichtlichen Mangel an Hochschulbildungsmöglichkeiten in der Zaubererwelt, waren nur Kinder. Wir haben sie nie zu Erwachsenen heranwachsen sehen, wo sich ihre Persönlichkeiten möglicherweise gebeugt und verschoben haben**, wo sich der Raum möglicherweise unter ihnen bewegt hat, ganz zu schweigen von den Sternen (und dem Mond!) über ihnen. Ich bin immer noch getröstet durch die Tatsache, dass ich mich (und meistens) als Ravenclaw identifizieren kann – in einer fiktiven Welt kann man alles sein – aber das Schöne daran, echt und erwachsen zu sein, ist die Fähigkeit, von Nuancen zu leben . Das Navigieren im Durcheinander hat mich einfallsreich und gerissen gemacht. Die Sorge um das, was ich liebe, hat mich ehrgeizig gemacht. Das Aufsaugen von Kunst hat mich dazu gebracht, die Welt um mich herum in Frage zu stellen. Ungerechtigkeit mitzuerleben hat mich mutiger gemacht. Diese Qualitäten belaufen sich nicht auf eine Liste von Merkmalen oder ein Paar Farben auf einer Flagge.

Vielleicht überschreiten wir mit zunehmendem Alter alle Grenzen, die einst unmöglich erschienen. Wir fühlen uns in ehemalige Feinde ein oder machen Kompromisse, wo wir vorher nicht gewesen wären. Überlegen Sie, wie illoyal Ron in Buch sieben ist, oder wie Harry in fünf und sechs der schlechteste ist. Hätte der Hut sie in diesen Momenten sortiert, wäre seine Analyse dann immer noch „richtig“ gewesen? Oder ist es möglich, dass die Gabe, Menschenmassen zu enthalten, unsere reale Welt von Zeit zu Zeit so leicht macht, höher in ein Königreich, in dem die Menschen überhaupt „sortiert“ werden?

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Auf jeden Fall kämpfe ich immer noch mit meinen Slytherin-Qualitäten, aber in bestimmten Momenten der letzten Zeit, in denen ich mich selbst – und diese realere, langweiligere Welt – geliebt habe, sollten Sie wissen, dass ich ihnen zugehört habe Hamilton . (Und einmal, Taylor Swift.) Ich tanzte in einem großen, albernen, überraschenden Kreis herum, mit den Leuten, die mich lieben und noch besser kennen als meine Bücher, und ich fühlte mich selbst, das heißt: eine Reihe von Dingen auf einmal .

*Ausgenommen natürlich der arme Cedric Diggory.

** Ich bin ein Anti-Epilog.

(Ausgewähltes Bild: JKR/Pottermore, Warner Bros.)

BRITTANY K. ALLEN ist eine in New York lebende Autorin, Performerin und Bibliothekarin. Ihre Essays und Belletristik wurden bereits veröffentlicht oder erscheinen in Longreads,Katapult, The Toast und anderswo. Ihre Arbeit wurde für einen Pushcart Prize nominiert und sie war 2017 Van Lier Fellow am Lark Play Development Center. Brittany erhielt kürzlich auch künstlerische Unterstützung von SPACE on Ryder Farm, der Sewanee Writers Conference und dem Ensemble Studio Theatre, wo sie Mitglied von Youngblood ist, der mit dem Obie-Preis ausgezeichneten Dramatikergruppe. Seit Mai ist sie auch Mitglied der Emerging Writers Group am Public Theatre.