Ich glaube, Comics sind nichts für mich – meine eigene Geschichte über das Gatekeeping in der Kindheit und warum es nicht ausreicht, nur mädchenfreundliche Comics zu machen

harley giftefeu btas

Der August war also sicherlich ein arbeitsreicher, komplizierter und frustrierender Monat für Frauen in der Nerd-Kultur, oder? Da es für Frauen in Videospielen und Comics und anderen nerdigen Wegen so viel besser läuft, haben wir immer noch Comic-Profis, die Frauen belästigen und Morddrohungen an Frauen im Gaming und mehr Morddrohungen an Frauen, die über Frauen in Spielen sprechen, und wir haben böse Gegenreaktionen für jeden, der sagt, dass all diese Dinge nicht in Ordnung sind. Schon die Kritik an einem wirklich schlechten Cover kann zu Gegenreaktionen führen, denn wie können wir es wagen, Kunst in Frage zu stellen, oder?

Die Sache ist die, obwohl sich all dies so anfühlt, als würde es auf einmal auf uns niederbrechen, ist keine dieser Geschichten neu. Frauen, die Morddrohungen erhielten, weil sie eine Meinung zu nerdigen Dingen hatten, geschah vor August. Auch Männer in Comics, die Frauen belästigen, sind vorgekommen. Leute anzuschreien, die es wagen, darauf hinzuweisen, dass eine Superheldin wie eine schlecht konstruierte Sexpuppe aussieht, ist in den letzten Jahren viel passiert. Und obwohl diese Geschichten in Thema und Schwere variieren, ist die größere Botschaft, dass Frauen in der Nerd-Kultur im Jahr 2014 immer noch mit allem umgehen können, von bitterer Zurückweisung von Kritik bis hin zu voller Wut und Drohungen. Trotz der Beweise, dass die Dinge für nerdige Frauen besser werden, werden Frauen eindeutig gezielt darauf hingewiesen, dass es immer noch Sexismus und Gatekeeping gibt, die dem System innewohnen.



Ratet mal, wer sich entschieden hat, einen Artikel über ihre eigenen Erfahrungen mit Gatekeeping zu schreiben und warum sie erst mit 20 Jahren mit Comics angefangen hat?

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Dafür habe ich entweder das beste oder das schlechteste Timing.

Seltsamerweise war es der Animorphe Eine Fernsehsendung auf Netflix, die mich dazu brachte, dies zu schreiben, bevor dieser chaotische Monat chaotisch wurde. Denn während die Show selbst ein großes Stück kitschiger Live-Action-Güte der 90er Jahre ist, mit einem jungen Shawn Ashmore und einem jungen Kerl aus Königliche Schmerzen , die Buchreihe für junge Erwachsene, auf der sie basierte, war ein zunehmend dunkler, intensiver Blick auf eine Gruppe von Jugendlichen, denen die Macht verliehen wurde, sich in Tiere zu verwandeln, und die Verantwortung, die einzigen auf der Erde zu sein, die in der Lage sind, eine heimlich eindringende außerirdische Kraft zu bekämpfen. Die Bücher beschäftigten sich mit Fragen von Sklaverei, Völkermord und schwankender Ethik in Kriegszeiten, und es war zufällig auch meine Lieblingsbuchreihe in der Mittelstufe. Als ich sah, dass das Fandom in den letzten Wochen mehr online auftauchte, nachdem die Show auf Netflix auftauchte, begann ich, über meine Interessen als Kind nachzudenken. Als ich aufwuchs, war ich ein unersättlicher Leser und tendierte zu Science-Fiction und Helden mit Kräften. Ich habe es geliebt zu sehen, wie weibliche Charaktere Stellung beziehen und zu Helden werden. Während es Sinn macht, habe ich geliebt Animorphe , Comics (insbesondere die von den Big Two) scheinen perfekt in diese Grenzen zu passen, oder? Warum habe ich mich also nicht mit Comics beschäftigt, bis ich erwachsen war?

Diejenigen, die mir in den sozialen Medien folgen, wissen, dass ich ein Superhelden-Fan bin und eine Leidenschaft für Superhelden-Cartoons habe. Ich war sieben, als Batman: Die Animationsserie kam heraus und wie so viele Kinder dieser Zeit liebte ich es. Die DCAU hat nicht nur definiert, wie ich den Batman-Mythos bis heute sehe, sondern hat mich auch auf den Weg gebracht, Superhelden zu lieben. Vieles davon hatte mit den großartigen weiblichen Charakteren in diesem Universum zu tun. Barbara Gordon bedeutet mir so viel, und obwohl sie nicht in vielen der frühen Episoden von B: TAS , die Handlungsstränge, in denen sie war, trafen einen Nerv. Sie ist vielleicht immer noch die Lieblings-Superheldin, hauptsächlich wegen dieser Show. Ich habe auch eine Catwoman gesehen, die anders war als die, die Tim Burton oder die Fernsehserie der 60er porträtiert haben. Diese Selina war nicht böse oder verrückt – sie hatte nur ihre eigene Ethik, die nicht immer mit der der Gesellschaft oder Batmans übereinstimmte. Sie tat, was sie für richtig hielt, und ich liebte diese Komplexität ihres Charakters.

Ich war auch ein großer Fan von beiden Spider Man und X-Men Karikaturen. Von den vielen weiblichen Charakteren in diesen Shows waren ihre Versionen von Storm und Rogue für mich als heranwachsendes Mädchen besonders wichtig. Weil ich ein wirklich einsames kleines Mädchen war, vielleicht ein bisschen zu gesprächig und ein bisschen zu laut, und diese Heldinnen waren mutig und frech. Erinnern Sie sich an Storms Erklärungen zum Himmel in dieser Show? Erinnerst du dich an Rogues Frechheit? Erinnerst du dich daran, dass Catwoman clever war und Batgirl in den Hintern trat? Weil ich es tue.

Also, mit diesen Shows, die meine Liebe zu diesen Charakteren auslösten, warum bin ich dann nicht zu Comics gekommen? Nun, meine Ressourcen für Bücher waren hauptsächlich die Stadtbibliothek, die Schulbibliothek und die gelegentliche Schulbuchmesse, alles weil sie entweder direkt in meiner Schule waren oder, im Fall der Stadtbibliothek, meine Mutter mich gerne dorthin fuhr. Wenn es irgendwo in unserer Nähe Comic-Läden gab (ich bin sicher, in den umliegenden Städten gab es solche), die keine Werbung für Familien machten. Es ist ein bekanntes Problem mit dem traditionellen Comic-Buchladen-Format – wo sie früher in Lebensmittelgeschäften und Gemischtwarenläden verkauft wurden, wurden Comics fast ausschließlich in den Comic-Läden und nicht an die breite Öffentlichkeit beworben, was die Bücher zu einem Spezialprodukt machte aktuelle Leser gehört.

Aber das Fehlen eines Comicbuchladens hätte mich alleine nicht unbedingt fertig gemacht. Comic-Bücher wurden (und werden immer noch) mit einer Mailing-Abo-Option verkauft. Als ich jünger war, war ich Teil des Super-Specials Babysitter-Club Mailing-Abo. Wenn ich Comics gefunden hätte, die ich wollte, hätten mir meine Eltern sicher geholfen, ein Abonnement einzurichten. Warum ist das also nicht passiert?

Es ist nicht so trocken und trocken, aber es gibt eine Erinnerung, die sich in mein Gehirn eingeprägt hat. Ich habe bereits erwähnt, dass ich ein enthusiastisches, aber einsames Kind war, und obwohl mein Mund mich öfter in Schwierigkeiten brachte, als ich zugeben möchte, versuchte ich immer noch, Wege zu finden, mich mit Klassenkameraden zu verbinden, weil ich Freunde wollte. An einem zufälligen Tag in der sechsten Klasse (also 1996 oder 1997) schauten sich ein paar Jungen einen Comic-Ordner an, den einer der Jungen von zu Hause mitgebracht hatte. Ich hörte, wie einer von ihnen Black Cat erwähnte, und ich war aufgeregt, weil ich diesen Charakter aus der kannte Spider Man Karikatur. Ich ging zu ihren Schreibtischen und fragte, ob ich es mir ansehen könnte, und der Junge, dem die Mappe gehörte (verwirrt, dass ich mit ihnen sprach), zeigte auf eines der größeren Bilder. Ich beugte mich vor, um Black Cat zu sehen, deren Kostüm ganz nach unten geschlossen war. Natürlich war ihr Dekolleté der Stoff für böse Liefelder Brüste. Ich erstarrte, weil es mir peinlich war, ein solches Bild überhaupt zu sehen und auch, weil mir klar wurde, dass die Jungs sie ansahen, weil sie sie anstarren wollten, nicht weil ihnen der Charakter gefiel. Ich sah ein Bild von Rogue (einer meiner Lieblingsfiguren) auf der gegenüberliegenden Seite, ähnlich dem Bild von Black Cat mit dem Reißverschlussanzug, schlechten Proportionen, glasiger Fälschung, die hierher starrt.

Den Begriff männlicher Blick kannte ich noch nicht. Ich erfuhr erst viele Jahre später, dass es einen Namen dafür gab, als ich so viele Filme und Fernsehsendungen sah und sogar Comics las. Aber rückblickend sah ich das im Sammelalbum dieses Jungen – einige meiner Lieblingsfiguren wurden ihrer Entscheidungsfreiheit und ihrer Persönlichkeit beraubt, um den alles verzehrenden männlichen Blick zuliebe. Sie waren nicht dazu da, Charaktere zu sein. Nur Objekte.

Und ich erinnere mich genau, wie ich zu der Gruppe von Jungs aufschaute und sie vielleicht ein wenig verlegen aussahen, weil sie mit Bildern von sexy Mädchen erwischt wurden. Aber gleichzeitig sahen sie mich genervt an – wie konnte ich es wagen, ihnen das Vergnügen zu verderben? Wie kann ich es wagen, mich einzumischen? Es war, als hielten sie alle Schilder hoch, auf denen stand, dass du nicht willkommen bist. Und ich erinnere mich deutlich, dass ich dachte, Comics sind wohl nichts für mich. Vielleicht waren Superhelden-Cartoons für mich immer noch in Ordnung, aber Comics waren eindeutig eine Jungssache, und ich wollte mich nicht mehr mit diesen Blicken auseinandersetzen, als ich es ohnehin schon musste.

Dies war nicht das einzige Mal, dass ich das Gefühl hatte, aus Comics oder einfach nur aus Nerd-Hobbys im Allgemeinen verdrängt zu werden. Aber wenn ich an Gatekeeping und Sexismus denke, kommt mir diese Erinnerung in den Sinn. Es hat mich sehr müde gemacht, meine nerdigen Neigungen lange Zeit mit Jungs in meinem Alter zu teilen.

Randnotiz: als ich über diese Erfahrung schrieb auf mein Blog Vor ein paar Jahren hat mir ein männlicher Bekannter auf Facebook geschrieben, dass er meinen Beitrag gelesen hat und erklärt, dass ich (und Mädchen wie ich) schuld daran seien, dass Comics in den 90er Jahren scheiterten, weil wir es nicht schlucken und einfach darüber hinwegkommen konnten uns selbst. Ich habe ihn in dieser Nacht entfreundet.

Mir ist klar, dass nicht jeder Fan von Superheldenmädchen dieses Problem hatte. Ich kenne Frauen in meinem Alter und älter, die Comics (sowohl von den Big Two als auch von anderen Comic-Firmen) gefunden haben, die ihren Vorlieben und Anforderungen an eine gute Lektüre entsprechen. Aber das ist das Traurigste für mich! Fakt ist, es gab Comics, die mir damals gefallen hätten. Der Kicker ist, dass einer davon ein langjähriger Anknüpfungscomic war Batman: Die Animationsserie, und ich wusste bis vor ein paar Jahren nichts davon! Wenn mir diese Verbindung zu einer meiner Lieblingsserien gesagt worden wäre und wenn nicht diese Warnzeichen gewesen wären, die mir sagten, dass keine Mädchen erlaubt sind, hätte ich vielleicht schon viel früher Comics lieben können. Es ist nicht so, dass es in meiner Kindheit nur sexistische Comics gab – es ist so, dass mir die Botschaft in den Kopf gebohrt wurde, dass sexistische Comics der Standard waren und wenn ich sie nicht mochte, sollte ich sie nicht lesen.

Anstelle von Comic-Läden hatte ich also andere Ressourcen – nämlich die Scholastic Book Fairs, die mit Jugendliteratur in verschiedenen Genres direkt an meine Schule kamen. Es war eine dieser Buchmessen, auf der ich das erste Mal gesehen habe Harry Potter um 1999, aber 1996 waren es die ersten Bücher in der Animorphe Serie, die ich entdeckt habe. Die Cover sehen jetzt ziemlich schäbig aus (die Verwandlungen altern nicht besonders gut), aber ich erinnere mich, dass ich Kinder wie mich und Mädchen wie ich auf den Covern gesehen habe. Die Mädchen waren nicht als Augenschmaus da; sie waren nur die Hauptfiguren. Und sie verwandelten sich zufällig in erstaunliche Tiere. Mädchen wie ich verwandeln sich in Tiere, um eine böse Alien-Invasion zu bekämpfen… kein Wunder, dass ich diese Bücher aufgefressen habe.

Und eines der Dinge, die ich geliebt habe Animorphe ? Es sprach nicht mit seinen Lesern. Jeder Fan der Animorphe Bücher werden Ihnen sagen, dass die Serie sich mit intensiven Themen befasste und in jedem Buch Gewalt enthielt. Im ersten Buch sehen die Kinder vor ihren Augen einen Verbündeten gefressen. In den ersten zehn Büchern wird ein Mitglied ihres Teams während einer Mission in zwei Hälften gebissen (und die Fähigkeit, sich sicher zurückzuverwandeln, löscht nicht den mentalen Stress, in zwei Hälften gebissen zu werden). Aufgrund der parasitären Natur ihrer Feinde müssen sie ständig hinterfragen, wo die Grenze zum Töten menschlicher Wirte gezogen wird. Es gibt verschiedene Momente in der Serie, in denen die Grenze zwischen ethischen und unethischen Methoden zur Bekämpfung ihrer Eindringlinge verwischt. Oh ja, und es gibt ein paar Fälle von Völkermord seitens der Guten. Diese Themen wurden nicht immer perfekt gehandhabt (insbesondere als K.A. Applegate Ghostwriter hinzuzog, um ihr bei der Vervollständigung der Geschichten zu helfen), aber man kann nicht sagen, dass die Serie Schlagzeilen gemacht hat.

Dabei ging es mir nie darum, dass Comics zu dunkel oder zu erwachsen waren, um damit fertig zu werden. ich liebte das Animorphe brachte das moralische Grau des Krieges zur Sprache und wie die Ethik schwanken kann. Ich fand es toll, dass ich eine Geschichte las, in der Helden nicht perfekt waren und deren Leben dunkler wurde, je weiter sie sich in den Kampf vertieften. Ich brauchte nicht unbedingt Geschichten mit G-Rating, die schwierige Themen ignorierten. Auch wenn ich meine Lektüre ignoriere Animorphe Meine anderen Tauchgänge in Science-Fiction und Fantasy umfassten Madeline L’Engles ZU Falten in der Zeit Universum und Diane Duane Junger Zauberer Serie. Alle diese Bücher haben komplexe ethische Themen, die mir geholfen haben, meine eigene Welt zu hinterfragen. Alle diese Bücher hatten zufällig auch junge Frauen als Protagonisten und vermieden es, sie zu objektivieren. Als ich Romane hatte, die meine Heldinnen wie Menschen behandelten, und mit dem schlechten Ruf der Comics, können Sie mir dann vorwerfen, dass ich erst mit 20 Jahren in die Nähe eines Comicbuchladens gegangen bin?

Dies sind nur meine eigenen Erfahrungen, meine eigenen Erinnerungen und mein Bedauern. Ich bin mir nicht sicher, wie sie sich mit anderen Frauen verhalten, die in den 90ern Superhelden liebten, aber ich sehe heute junge Frauen in der Nerd-Kultur und frage mich, ob sie ihre eigenen Versionen dieser Jungs und dieses Ordners durchgegangen sind.

Ich meine, es ist besser geworden für Mädchen in Comics. Irgendwie. Aspekte davon haben sich verbessert. Aber wie viel davon ist nur der Austausch einer Art von Gatekeeping gegen eine andere? Auf der einen Seite gibt es Comic-Buchhandlungen für weibliche Kunden (einschließlich meines eigenen Shops nach Wahl, Comics in der Innenstadt in Indianapolis). Andererseits gibt es immer noch viel zu viele Geschäfte, die weibliche Kunden schlecht behandeln (z. dieses kleine stück furchtbar das kam erst gestern heraus), und die Annahme, dass Mädchen nicht in Comic-Läden gehen, wird in der Popkultur bis zu dem Punkt verewigt, an dem Die Urknalltheorie hatte mehrere Episoden, in denen es wie ein Wunder geschah.

Auf der einen Seite ist es für junge Frauen so viel einfacher, sich über neue Comics zu informieren, herauszufinden, wo sie mit älteren Serien beginnen und dank Tumblr, Twitter und sogar nur einer schnellen Google-Suche (nicht zu erwähnen Sie die zunehmenden elektronischen Möglichkeiten zum Kauf und Lesen von Comics, die mit E-Readern geliefert wurden). Auf der anderen Seite könnten dieselben jungen Frauen leise schmutzige Blicke von Klassenkameraden haben, die durch Online-Schreien und Schimpfen von männlichen Comic-Fans ersetzt werden, die nicht wollen, dass dumme Mädchen ihre Sachen ruinieren. Und Gott bewahre, dass Sie ein Mädchen sind, das online über Comics schreibt – es ist so einfach für wütende, wütende Fans, unnötige Verteidiger dieser Charaktere gegen die bösen Mädchen zu werden, die es wagen, eine bessere Darstellung zu sehen.

Und obwohl wir tolle Comics für junge Frauen haben, einschließlich, aber nicht beschränkt auf Lumberjanes , Frau Marvel , Kapitän Marvel , Kleopatra im Weltraum , Sturm , Batgirl (Simones Lauf und das neue Team gleichermaßen) und die kommenden Gotham-Akademie , das bedeutet nicht, dass Mädchen sie finden. So wie ich es gelesen habe Animorphe und andere YA haben sich die Superhelden-Cartoons angezündet und angeschaut, sind aber nie zu Comics gekommen, wir haben heute junge Frauen, die lesen Die Hunger Spiele und andere YA lit, die sich die Marvel-Filme und die neueren DC-Cartoons ansehen, aber nie in die Comics einsteigen. Es gibt Mädchen, die die Bogenschützin Katniss Everdeen lieben, aber nichts von Kate Bishop wussten Junge Rächer . Du hast eine hauptsächlich weibliche Zuschauerzahl für Pfeil, Und doch werden viele dieser Fans die New 52 nicht anfassen. Um laut zu schreien, wenn Mädchen und Frauen machen über 40% des Publikums bei MCU-Filmen aus und Mädchen immer noch zögern, die Comics entweder wegen des Inhalts oder der Community rund um den Inhalt zu lesen, dann haben Sie ein Problem. Und ich denke, es ist das gleiche Problem, das mich mit 12 Jahren liebte Animorphe aber Comics wie die Pest meiden.

mad max wir sind keine dinge

Die größere Identität, die größere Kultur von Comics ist immer noch ein Jungenclub, und es ist bezeichnend, dass für all die großartigen Comics, die sich an Mädchen richten, zu viele Comics, die von ihren Unternehmen die größte Förderung erhalten, diejenigen sind, die weibliche Leser entfremden. Teufel, Spinnen-frau wurde erst vor einem Monat als nächster großartiger Marvel-Comic für Frauen ins Leben gerufen, und dennoch wurde er mit einem Varianten-Cover auf Escher-Girl-Ebene direkt neben dem Hauptcover beworben. Darüber hinaus sagt die Taubheit von Marvels Reaktion, wie sie verblüfft und irritiert sind, dass jemand dieses Cover als kontraintuitiv für ihre Mission, ein weibliches Publikum zu kultivieren, empfinden könnte, Bände darüber, wie frustrierend es immer noch ist, ein weibliche Leserin. Ganz zu schweigen von ihrer eventuellen Erklärung für das Cover, dass sie auf Sammler abzielten. Denn selbst wenn eine Serie stolz für Frauen gefeiert wird, vergessen wir besser nicht, die heterosexuellen männlichen Hardcore-Leser mit einzubeziehen, die sexuelle Posen auf ihren Covern wollen, oder? Es wäre einfach nicht Messe Andernfalls . Wen kümmert es also, wenn Frauen, die in Comics einsteigen wollen, eine falsche Vorstellung von der Serie haben, da wir das variantenreiche Cover neben dem offiziellen angekündigt haben, oder?

Wie ich eingangs sagte, nichts davon ist unbedingt neu – selbst sexistische Cover, die als stärkend gefeiert werden –, aber wenn die Comic-Industrie wirklich besser wird, sollte uns diese Art von Selbstverständlichkeit dann nicht schon passieren?

Die Frage ist, inwieweit die Comics (und ihre Schöpfer) dafür verantwortlich sein sollten, die Comic-Kultur zu einem einladenden Ort für Mädchen zu machen. Ich weiß hier keine genaue Antwort, aber ich denke, eine gewisse Kurz gepackt! Comic gilt auch 2014. Weil ich an die Mädchen denke, die Starfire gucken Teen Titans gehen gerade jetzt, wer hat vielleicht sogar die älteren überprüft Teen Titans Cartoon und beschloss, die Comics mit ihr darin zu finden. Wie viele dieser Mädchen werden darauf stoßen? Rotkäppchen und die Gesetzlosen ab Juni mit decken Starfire breitete sich wie eine Mittelfalte auf einem Auto aus ? Wie viele dieser Mädchen werden ihren Enthusiasmus wie einen Steinbruch haben und denken: Nun, ich denke, die Comics sind nichts für mich und bringen nie die Nerven auf, sich all die großartigen Comics anzusehen, die tatsächlich für sie gemacht werden demographisch?

Es kommt darauf an: Werden wir potenzielle Leserinnen dafür verantwortlich machen, dass sie sich nicht mehr bemühen, in Comics einzusteigen, dass sie sich von nerdigen Dingen entfernen, die ihnen unangenehm sind, und dass sie Nerd-Räume aus Angst, nicht willkommen und belästigt zu werden, meiden? Oder wird die Comicindustrie, insbesondere die Big Two, eine gewisse Verantwortung dafür übernehmen, junge Frauen wegzudrängen, indem sie sich vor allem an den kleinsten gemeinsamen Nenner aller anderen richtet? Sind wir alle (Comic-Fans und -Shops sowie Schöpfer und Unternehmen gleichermaßen) bereit, Mädchen nicht nur auf die Comics hinzuweisen, die zu ihnen passen, sondern ihnen zu zeigen, dass sie in die Comic-Kultur passen und als Mitleser angenommen werden? ? Können wir sicherstellen, dass diese neue Generation von Comic-Lesern nicht Jahre braucht, um herauszufinden, dass diese Geschichten auch für sie sein können?

Katie Schenkel ( @JustPlainTweets ) ist Texter bei Tag, Popkultur-Autor bei Nacht. Ihre Lieben umfassen Cartoons, Superhelden, Feminismus und jede Kombination der drei. Ihre Bewertungen finden Sie unter Klick klick und ihre eigene Website Einfach nur etwas , wo sie den JPS-Podcast und ihre Webserie moderiert Den Film nach Hause fahren . Sie ist auch eine häufige Kommentatorin von The Mary Sue als JustPlainSomething.