Mo’ Neopoints, Mo’ Problems: Wie diese Website, die wir als Kinder mochten, zum Albtraum eines Ökonomen wurde

Geldbaum

Wenn Sie Anfang zwanzig sind und ein gutes Verständnis für HTML haben und eine ungewöhnliche Vorliebe für Omeletts haben, stehen die Chancen gut, dass Sie diese beiden Eigenschaften beim Spielen mitgenommen haben Neopets An einem Punkt in deinem Leben. Die Site wurde 1999 erstmals gestartet und war eine Art aufgepeppte Version von Pokémon: Sie haben Ihre eigenen virtuellen Haustiere und eine ganze Welt, die Sie mit ihnen erkunden können. Fünfzehn Jahre später tuckert das Spiel immer noch – und es ist viel komplizierter geworden, als sich ein Zehnjähriger vorstellen kann.

Ein bisschen Hintergrund: Neopets war einst ein kleines Lieblingsprojekt (Wortspiel beabsichtigt) der britischen College-Studenten Adam Powell, der die Idee 1997 zum ersten Mal konzipierte und an der Programmierung arbeitete, und Donna Williams, die für das Webdesign und die Grafik verantwortlich war . Sie schufen die Site, um Universitätsstudenten zu unterhalten und möglicherweise etwas Geld mit Bannerwerbung zu verdienen, und war daher ursprünglich voller lokaler Umgangssprachen und Referenzen. Zum Beispiel war der Pinguin-aussehende Neopet Bruce ursprünglich nur ein Bild des englischen Entertainers Bruce Forsyth.



Bruce

Sie haben es aus rechtlichen Gründen geändert.

Es war auch einmal ein Neopet von Macy Grey, der eine Strahlenkanone schwenkte. Ja. Das sind zwei Dinge, die sehr viel passiert sind.

Wie auch immer, die Site wurde bald immer beliebter, und zu Weihnachten 1999 hatte sie bereits 600.000 Seitenaufrufe pro Tag. Um den Besucherstrom zu bewältigen, verkauften Williams und Powell die Website an einen Medienforschungsexperten (und Mitglied der Scientologen-Kirche ) Doug Dohring, der den Hauptsitz von Neopets nach Südkalifornien verlegte und sich daran machte, die Website durch immersive Werbung zu einem familienfreundlichen Medienimperium zu machen – im Wesentlichen, indem er Anzeigen für tatsächliche Produkte an Orte schmuggelte, an die sich Kinder eher erinnern würden Sie.

Während dieser Wachstumsphase bin ich zum ersten Mal in der vierten oder fünften Klasse auf die Seite gestoßen. Ich verliebte mich sofort in Neopia und alles, was es zu bieten hatte: Ich verbrachte Stunden damit, mich über die Kriminalfälle im Mitarbeitermord , Übergießen von neoHTML-Tutorials, um die besten Haustierseiten aller Zeiten zu erstellen, Rollenspiele im (sehr eingeschränkten, stark zensierten) Chat lange über den Punkt hinaus, an dem ich jede Nacht schlafen sollte und sehr detaillierte Fanfiction über Feen schrieb – nicht Feen, und glauben Sie mir, wenn ich sage, dass es eine Weile gedauert hat, die Angewohnheit, die englische Schreibweise zu verwenden, abzubrechen, nachdem Neopets mich so gründlich indoktriniert hatte – mich der Neopian Times zu unterwerfen.

(Außerdem habe ich sehr lebhafte Erinnerungen an die Trennung von meinem Schwarm in der fünften Klasse, nachdem er versucht hatte, mich zu sabotieren Sailor Moon thematische Neopets-Gilde von innen, um einen Aufstieg aus mir herauszuholen. Wir waren damals eingefleischte, emotional-manipulative kleine Dweebs.)

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Ahh, Erinnerungen.

Irgendwann wurde ich älter und fing an, die Anzeigen etwas klarer zu erkennen, da sie immer ausgeprägter wurden, und irgendwann um 2003 fiel ich aus der Gewohnheit heraus und konnte sie nicht wieder aufnehmen, egal wie oft ich es versuchte. Aber die Site lief immer noch gut: Im Juni 2005 Viacom kaufte das Unternehmen für 160 Millionen US-Dollar . Zu dieser Zeit verfügte die Website über 92 Millionen Konten und 30 Millionen einzelne Benutzer, von denen 39 % 13 Jahre oder jünger und 57 % weiblich waren. Es gab Sammelkarten, Plüschtiere, billige PS1-Videospiele, Anzeigen auf Nickelodeon und sogar Gespräche über einen Film in Arbeit. Neopets war zu einer wahren Cash Cow geworden. Oder Kau. Was auch immer.

Natürlich hatte die Seite auch ihre eigene virtuell Währung in Neopoints, mit der Spieler virtuelle Gegenstände kaufen und verkaufen können, wie Pinsel, um Ihre Haustiere in verschiedene Farben zu verwandeln, Codesteine, um sie zu trainieren, Eier und Tränke, um seltenere Haustiere zu spawnen, Schatzkartenstücke, Gegenstände für Feen-Quests; im Grunde alles, was Sie sich vorstellen können. Sie können diese Gegenstände dann mit anderen Benutzern tauschen, verkaufen, kaufen und versteigern. Sie verdienen Neopoints, indem Sie auf den Websites Hunderte von Spielen spielen, was mehr oder weniger das Neopets-Äquivalent zum Grinden ist. je mehr Sie spielen, desto mehr verdienen Sie. Aber egal, was ich damals tat, es fühlte sich nie richtig an, die Dinge zu kaufen, die ich kaufen wollte. Die Preisvorstellung für seltenere Artikel war immer knapp außerhalb meiner Reichweite.

Wie sich herausstellte, war dies vielleicht keine Erfindung meiner gierigen vorpubertären Phantasie. Vielmehr könnte es ein Indikator für eine schnelle Inflation in der neopischen Wirtschaft gewesen sein. Im Laufe der Geschichte des Spiels wurde es viel schlimmer, bevor es besser wurde.

Maria und die Blumenkatze der Hexe
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neodaq , über Dorkly

Alle Online-Spiele dieser Art haben natürlich ihre eigene Form der virtuellen Währung und damit auch ihre eigenen Inflations- und Vermögensverteilungsprobleme. Immerhin, wenn man eine bestimmte Menge Gold für den Einstieg als MMO-Spieler bekommt und sogar Mehr Von jeder abgeschlossenen Quest werden schließlich Tausende von neuen Spielern, die jeden Tag ankommen, um an denselben Quests teilzunehmen, zu viel Gold im System einbringen. Es wird noch schlimmer, wenn Spieler eingeladen werden, virtuelle Gegenstände zu tauschen und zu verkaufen; Die Preise für seltene oder wertvolle Gegenstände werden immer höher, bis es für Gelegenheitsspieler zu schwierig wird, mit den Leuten Schritt zu halten, die auf einer konstanten Basis nach Gold farmen und mahlen. Sogar EVE Online hat manchmal Probleme mitzuhalten, und dieses Spiel hat einen eigenen professionellen Ökonomen im Team .

Bei Neopets wurde die steigende Rate der Neopunkte besonders schlimm, als sie sich ausbreitete. Der Trend blieb auch nicht unbemerkt; bereits im Juni 2001, viele wirtschaftlich kapieren Benutzer bemerkten in der Neopian Times, dass Inflation auftrat und Interventionen erforderlich sein könnten, um sich auszugleichen. (Wieder andere versuchten, den Markt zu nutzen, um den Lesern echte Wirtschaftswissenschaften beizubringen, wie z dieser Artikel aus dem letzten Jahr ). Ein beliebter Tumblr-Beitrag, der dieses Jahr von einem Benutzer geschrieben wurde Kobrall schlug vor, dass die Site jetzt ein erschreckender und beunruhigender Blick auf die Fehler des Spätkapitalismus und die in unregulierten Wirtschaftssystemen unvermeidliche ungehinderte Ausbeutung ist, dass Armut in Neopia heutzutage dazu führt, dass man etwa 33.000 NP verdient, und dass die Vermögensunterschiede riesig sind, ohne dass ein Regulierungssystem hilft die unterste Stufe aus.

Wenn Sie 16.000 pro Tag verdienen (ungefähr durchschnittlich, wenn Sie lässig sind), würden Sie 59 Jahre brauchen, um für einen dunklen Feenstab zu sparen, heißt es auch in dem Beitrag.

dunkle Fee

So viel dazu also.

Nicht jeder ist jedoch so pessimistisch, was die Wirtschaft des Spiels angeht. Das Neopets-Team hat viele Dinge eingeführt, um entweder die [Inflation] zu senken oder es den Leuten zu erleichtern, etwas zu erreichen, sagte mir ein langjähriger Neopets-Benutzer, der es vorzog, anonym zu bleiben. Ihr Girokonto ist seit 156 Monaten auf der Website und heute ist sie auf den Handel mit seltenen Haustieren spezialisiert, einschließlich unkonvertierter Haustiere, die nach einer flächendeckenden Überarbeitung im Jahr 2007 ihre Originalkunstwerke beibehalten haben – was ich zugeben muss, ist kein Markt, den ich jemals hätte haben können sogar erdacht, bevor ich dieses Stück geschrieben habe.

NP jetzt zu machen ist so viel einfacher als zu Anfang, fuhr sie fort. Es gibt jetzt Möglichkeiten, Draik-Eier und Krawk-Morphing-Tränke zu gewinnen, wodurch diese Haustiere für alle verfügbarer wurden. Und das Einkaufszentrum in NC hat Faerie Quest-Kekse und [Fountain Faerie Quests] sind keine Seltenheit, sodass Sie nicht für einen Pinsel sparen müssen.

Andere Maßnahmen, die das Neopets-Team – kurz TNT – ergriffen hat, um dem Inflationsniveau entgegenzuwirken, waren auf unterschiedlichem Niveau erfolgreich. Zuallererst droht die Site, die Benutzernamen für jeden einzufrieren, der erwischt wird, mehrere Konten zu erstellen, um mehr Neopunkte an einem Tag zu verdienen. Das Spielen auf mehreren Konten bringt noch mehr Neopoints und Gegenstände in die Wirtschaft, was Inflation verursacht, sagten sie in einem 2010 Neopische Zeiten redaktionell. Es ist den Benutzern auch nicht gestattet, Neopoints (oder Neocash, was eigentlich hast ein Geldwert) für die reale Weltwährung.

Es gibt auch mehrere Dolinen geschaffen, um die Nutzer zum Dumping großer Summen zu verleiten und damit dieses Geld vollständig vom Markt zu nehmen. Einige Funktionen locken Benutzer mit der Aussicht auf Verdienst Mehr Geld, sondern sammeln am Ende mehr ein, als sie verteilen; wieder andere belohnen Spieler mit Chat-Avataren und selteneren Gegenständen. Und am schockierendsten (zumindest für mich) gibt es ab und zu ein Kontobereinigung , während dieser Zeit säubert das Neopets-Team seine Server, indem es sehr alte, inaktive oder eingefrorene Konten deaktiviert. Alle Haustiere, Gegenstände und Neopoints, die mit diesen Konten verbunden sind, verschwinden und neue Spieler dürfen neue Konten und Haustiere mit den jetzt gelöschten Namen erstellen. Dies verhindert, dass Benutzer zu ihren Millionen von Neopoints und seltenen Gegenständen zurückkehren, nachdem sie das Interesse an der Site verloren haben. Was großartig ist. Ja wirklich. Ich bin nicht sauer, dass ein Mädchen aus Kanada, das sich seit 35 Monaten nicht einmal angemeldet hat, meinen Benutzernamen übernommen hat, als ich elf war. Definitiv nicht .

Für diejenigen Neopets-Benutzer, die einfach nur die Spiele, das Worldbuilding und die entzückenden Tiere genießen, spielt all dies in ihrem täglichen Spiel keine Rolle. Die Preise waren immer ziemlich überhöht, egal ob 2005 oder 2014, sagte mir ein anderer Neopets-Benutzer, D.B., aber abgesehen von einigen sehr spezifischen Sammlertypen handeln oder verkaufen alle immer noch auf die gleiche Weise.

Natürlich räumt sie ein, dass es einige Dinge gibt, die man einfach nicht kaufen kann, egal wie viel man verdient. Ich habe nicht einmal mehr die Idee, einen Feenpinsel zu versuchen, aber vor 9 Jahren wäre es vielleicht machbarer gewesen. Jetzt gehen sie für etwa 1,3 Millionen Neopunkte am Handelsposten.

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Alle diese Haustiere sind mehr wert, als Sie jemals verdienen könnten.

Obwohl es für neuere Spieler schwieriger ist, die möglicherweise weniger Zeit und Zugriff auf die gleichen Arten von Gegenständen und Informationen haben wie diejenigen, die schon länger dabei sind, bedeutet das nicht, dass ein Einbruch völlig unmöglich ist. Als D. B. Anmerkungen, es gibt immer neue Events, die durchlaufen, die neuen Benutzern die Möglichkeit geben, ordentliche Dinge zu verdienen, und jüngere Benutzer, die mit Codierung oder anderen Arten der Inhaltserstellung vertraut sind, können über die Website auch auf ältere springen Themenwettbewerbe .

Aber wie viele neue Nutzer kommen eigentlich jeden Tag auf die Seite? Leider nicht mehr so ​​viel wie zu seiner Blütezeit vor zehn Jahren; Wo früher 40.000 Benutzer zu einem bestimmten Zeitpunkt aktiv waren, können Sie jetzt nur noch mit 10 oder 11.000 rechnen. Einige Benutzer theoretisieren, dass dieses mangelnde Wachstum in den letzten drei oder vier Jahren tatsächlich zu einem Problem von Deflation. Waren, die inflationär von Natur aus (wie die ausgemusterte Feenbürste) gibt es natürlich immer noch, aber für Artikel, die nur ein bisschen weniger selten sind, beginnen einige dieser Preise zu sinken.

Da immer mehr Leute Neopets verlassen, werden weniger Gegenstände gehandelt, ein Spieler, Colin Straka, schrieb zu dem Thema . Da weniger Gegenstände gehandelt werden, sinkt ihr Wert. Wenn ihr Wert sinkt, werden weniger Gegenstände gehandelt. Das Ergebnis ist ein Teufelskreis, der Benutzer von der Site abtreibt.

Aber es könnte Hoffnung für diejenigen Neopianer geben, die sehen möchten, dass ihr Spiel in eine andere Richtung geht: Im März verkaufte Viacom Neopets für einen unbekannten Betrag an ein Unternehmen namens Jumpstart im März dieses Jahres . Ja, Das JumpStart : Diejenige, die Ihnen in der dritten Klasse mit ihren PC-Lernspielen beigebracht hat, wie man Zahlen zusammenzählt. Angeblich interessieren sie sich für die ältere Benutzerbasis der Website, insbesondere für die Spieler, die in jungen Jahren zum ersten Mal in Neopets eingestiegen sind und nie so wie ich gegangen sind. Mit etwas Glück können eine neue Managementpolitik (der Großteil von TNT ist natürlich noch an Bord) und ein stärkerer Einfluss auf die monetären Kräfte der Website einige frustrierte ältere Spieler zurück in die Welt von Neopia locken und es für neue leichter machen auch mit an Bord. Hey, du denkst vielleicht haben sie eine Art von Math Blaster: Wirtschaft können sie sich vielleicht irgendwo herausziehen?

(alle Bilder sind von Jellyneo.net )

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