Mythology Monday: Epona, die keltische Göttin der Pferde, die Rom eroberte Con

I, QuartierLatin1968, CC BY-SA 3.0, über Wikimedia Commons

Das Studium und das Schreiben über Mythologie kann eine sehr frustrierende Sache sein. Um hier Philosophie zu vermischen, ist es oft wie die Allegorie der Höhle, weil wir nicht die ursprünglichen Gottheiten oder Mythen selbst studieren, sondern die Schatten, die sie in die Geschichte werfen. Wenn wir einen Gott aus einigen Kulturen betrachten, sehen wir nur einen kleinen Bruchteil dessen, was die ursprüngliche Geschichte war. Das ist bei der römisch-keltischen Göttin Epona der Fall.



Die Kelten hatten eine komplexe Kultur, die Jahrtausende umspannte und von der Halstatt-Kultur im Osten in Deutschland in der Bronzezeit ganz nach Westen nach Großbritannien und Irland und sogar die iberische Halbinsel . Die keltische Kultur war weitläufig und komplex, mit einem zutiefst spirituellen und mythischen Leben, das von Druiden geführt wurde, die eine uralte Tradition von Geschichten und Überzeugungen weiterführten, die über Jahre der Ausbildung mündlich weitergegeben wurden.



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Aber diese mündliche Überlieferung bedeutet nichts, von dem die alten Kelten glaubten, dass sie niedergeschrieben wurden, und so stammen unsere Quellen für ihre Mythen und Überzeugungen aus sekundärer Dokumentation, wie Römer oder, noch entfernter, die christlichen Mönche, die Jahrhunderte später schrieben. Das macht Epona zu einer so interessanten Figur, denn sie ist nicht nur eine der wenigen keltischen Gottheiten, die wir gut kennen, sondern wir kennen sie auch, weil sie in die römische Kultur hineingezogen wurde, und dennoch wissen wir nicht, wie die Kelten verehrten ihr.

Epona war eine keltische Göttin der Pferde , der in die römische Religion aufgenommen wurde. Allein das ist schon interessant. Als die Römer da draußen waren, alle eroberten und anderen Göttern begegneten, neigten sie dazu, eine bestimmte Art von Synkretismus , wo sie nicht davon ausgingen, dass ein Gott, dem sie begegneten, nicht real war, sie gingen normalerweise nur davon aus, dass Gott eine Version einer römischen Gottheit war. Sie haben sich verschmolzen Brigid mit Minerva und Odin mit Merkur , aber in einigen Fällen gab es keinen Gott, den sie direkt synkretisieren konnten, und so wurde dieser Gott manchmal ihrer eigenen Anbetung unterworfen und entwickelte einen römischen Kult.

Das ist unserer Meinung nach passiert mit Epona , der bei den Kelten Galliens (dem heutigen Frankreich) und Germanien (wo das ist, muss ich dir nicht sagen müssen) weit verehrt wurde. Wir finden zum ersten Mal einen römischen Hinweis auf sie um 100 v. Chr., aber das ist nur der erste Hinweis und es gibt Beweise dafür, dass sie zuvor in der Nähe war und offensichtlich eine lange Geschichte unter den Kelten als mächtige Göttin hatte. Sie war die große Stute, aber auch die Patronin der Pferde, und das setzte sich bei den Römern durch.

Und das macht Sinn – Pferde waren für die Kelten und ihre Lebensweise unglaublich wichtig. Pferde waren ebenfalls unglaublich wichtig für die Römer, insbesondere für die römischen Legionen, die zum ersten Mal begegneten Eponas Anbetung bei den Kelten . Wie ich bereits erwähnte, suchten die Römer nach der Art und Weise, wie Götter anderer Kulturen ihre eigenen widerspiegelten, aber es gab nicht wirklich einen römischen Gott der Pferde. Poseidon hatte einige Pferdeverbände in Griechenland, aber Neptun war so ziemlich ein Meeresgott, daher ist es sinnvoll, dass Eponas Verehrung in Rom übernommen wurde. Denn hey, Pferde sind wirklich wichtig, also wenn es eine Göttin gibt, die sich gerne um sie kümmert, lasst uns sie in die Herde bringen.

Epona wurde im kaiserlichen Rom weithin verehrt, und überall tauchten Ikonen auf, insbesondere in Ställen. Sie hatte sogar Bilder im kaiserlichen Stall und wurde Epona Augusta genannt, was sie mit dem Imperium selbst in Verbindung brachte. Trotzdem haben wir nicht viele Geschichten über sie abgesehen von ein Mythos über ihre Empfängnis wo sie geboren wurde, als sich ein Mann mit einer Stute paarte. Das klingt irgendwie seltsam, aber das und tatsächlich Epona macht mehr Sinn, wenn man ein bisschen mehr über die Kelten versteht.

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Es gibt vieles, was wir über die Kelten nicht wissen, aber wir wissen, dass viele ihrer Göttinnen mit Souveränität in Verbindung gebracht wurden, was bedeutet, dass sie Herrschern das Recht gaben zu regieren. In Irland waren die Rituale, ein König zu werden, eng mit Göttinnen verbunden, die oft das Land selbst repräsentierten, aber auch durch ein Pferd verkörpert werden konnten. Pferde wurden möglicherweise geopfert, gegessen oder auf andere Weise in Ritualen zur Verleihung des Königtums verwendet, und in einigen Fällen gab es Rituale, bei denen sich ein König mit der Landgöttin paarte, die auch ein Pferd oder eine Person gewesen sein könnte, wir wissen es nur nicht . Aber wir wissen, dass Pferde, insbesondere Stuten, wie der Geist des Landes und eine Göttin aus Material waren Das Kultur. Aber Gallien und Irland liegen weit auseinander.

Wir können nicht sicher sein, ob Epona die gleichen Rollen gespielt hat, weil keltische Kulturen nicht alle gleich waren und wir Mythen Jahrhunderte auseinander vergleichen, aber wir können hier tatsächlich von den Römern lernen. Der römische Synkretismus funktionierte, weil die Römer in gewisser Weise Recht hatten, dass einige lokale Götter Versionen der gleichen Götter waren, die in Rom verehrt wurden. Viele Götter hatten möglicherweise gemeinsame Vorfahren unter den Proto-Indoeuropäer (Wie Wikipedia sagt, sind die wichtigsten Mythologien, die bei der vergleichenden Rekonstruktion verwendet werden, indo-iranisch, baltisch, römisch und nordisch, oft unterstützt durch Beweise aus der keltischen, griechischen, slawischen, hethitischen, armenischen, illyrischen und albanischen Tradition.) sich weiterentwickeln und migrieren und ändern, aber einige Funktionen bleiben gleich. Das gilt auch für die Kelten, und so können der Mythos und die Verehrung einer Göttin uns helfen, andere Gottheiten zu verstehen.

Das verbindet uns zurück mit Epona, die für die gallischen und germanischen Kelten vielleicht viel mehr war als nur eine Pferdegöttin. Sie war die Personifikation des Landes und der Souveränität … was die Römer, die sie kolonisierten, ein bisschen bedeutungsvoller macht. Sie eroberten nicht nur keltische Länder, sie nahmen eine wichtige Göttin an, die diese Länder und die Macht des Volkes repräsentierte, sich selbst zu regieren, und machten sie zu einer Römerin. Aber das erlaubte auch dieser einen Facette der keltischen Identität, über die Eroberung hinaus zu bestehen.

Während andere keltische Gottheiten verloren gingen oder fast vergessen wurden, blieb Epona als sie selbst bestehen. Die Kelten machten selten Bilder von ihren Göttern, aber weil Epona römisch wurde, haben wir viele Statuen von ihr, fast immer von Pferden flankiert. Allein diese Bilder einer Göttin aus einer Kultur, die ihre Geschichten im Allgemeinen nicht aufgeschrieben oder Bilder von Göttern gemacht hat, ist ein Schatz. Epona hat sich sogar über Rom hinaus in einem Videospiel durchgehalten, in dem sie Link's Pferd in der ihren Namen gegeben hat Zelda Spiele-Reihe.

Epona fasziniert nicht nur durch ihren Mythos, sondern auch durch das, was sie uns über Mythen selbst beibringt und wie sie uns daran erinnert, dass das, was wir über diese Götter nicht wissen, oft viel mehr ist als das, was wir wissen.

Wir hoffen, euch hat dieser Mythologie-Montag gefallen! Dieses Thema entstand dank eines Vorschlags eines Kommentators Ereshkigal . Wenn es einen Mythos gibt, mit dem wir uns näher beschäftigen möchten, lassen Sie es uns wissen und wir werden hoffentlich dazu kommen!

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(Bild: I, QuartierLatin1968, über Wikimedia Commons)

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