Nichts Persönliches: Ameisen führen ihre eigenen aus, um einen schädlichen Bevölkerungsboom zu verhindern

In vielen Ameisenkolonien ist das Eierlegen eine One-Woman-Show, die Aufgabe der Ameisenkönigin. Es ist eine Facette, die bei Ameisen so tief verwurzelt ist, dass eine Reihe von Arten dafür bekannt ist, dass sie Weibchen, die mit der Eiablage beginnen, aus der Kolonie ziehen, sie beißen und zu Tode stechen, ein Verhalten, das in der Vergangenheit als ein Schritt angesehen wurde, um die Konkurrenz zu eliminieren die Königin. Gemäß neue Forschung, die diese Woche in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Aktuelle Biologie Die Hinrichtungen haben jedoch nichts mit der Konkurrenz zwischen Ameisen und alles mit der Gesundheit der Kolonie als Ganzes zu tun, was darauf hindeutet, dass die Hinrichtung einer zellulären Immunantwort ähnelt bei anderen Tieren.



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Um festzustellen, ob die Hinrichtungen das Ergebnis der Konkurrenz anderer Ameisen waren oder nur ein Weg, sich fortpflanzende Ameisen zu beschneiden, um die Populationen gering zu halten, untersuchten die Forscher researchers Cerapachys-Biroi, eine Ameisenart, die keine Königin hat, weil alle Mitglieder einer Kolonie genetisch identisch sind. Da jede Ameise in der Kolonie Eier legen kann und alle Eier genetisch gleich sein werden, sollte es laut Forschern keine Konkurrenz zwischen Ameisen um die Zuchtrechte geben – ein Ei ist buchstäblich genauso gut wie jedes andere in einem C. biroi. Warum greifen sie also ihre eigenen manchmal gewaltsam an und töten sie, nur weil sie versuchen, sich zu vermehren?

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Die Antwort scheint zumindest bei dieser Art zu sein, dass es ein Mittel ist, um zu verhindern, dass die Populationen auf eine größere Zahl anschwellen, als die Kolonie bereitstellen kann. Da ein Überfluss an neuen Ameisen es schwierig machen könnte, Platz für die Kolonie zu schaffen und sie zu ernähren, müssen manchmal Ameisen, die zu ungünstigen Zeiten Eier legen, eliminiert werden, was ihre Geschwister mit rücksichtsloser Effizienz erledigen. Die häufigsten Opfer – oder Täter, je nachdem, wie großzügig Sie sich fühlen – sind in der Regel junge weibliche Ameisen, die gerade ihr reproduktives Alter erreicht haben, sagt der Hauptautor Daniel Kronauer :

Es scheint, dass dies ein evolutionärer Mechanismus ist, um Individuen zu eliminieren, die nicht richtig auf die normalen sozialen Signale reagieren, die den Ameisen sagen, wann sie mit dem Eierlegen beginnen und wann sie aufhören sollen

Es muss noch mehr Arbeit geleistet werden, um zu sehen, ob diese Schlussfolgerung auf andere typischere Ameisenarten zutrifft, aber es deutet darauf hin, dass dies ein weiteres Argument dafür sein könnte, Kolonieinsekten wie Ameisen und Bienen als sogenannte Superorganismen zu betrachten, Ansammlungen von Tieren, die, zusammengenommen stellen sie eine ganz andere Kreatur dar als die Summe ihrer Teile.

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(über Aktuelle Biologie )

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