Ready Player One: Eine Studie, warum Tokenisierung schrecklich ist

Wade Watts Ready Player One

Ich möchte im Vorfeld klarstellen, dass ich nicht zu den Leuten gehöre, die jedes Mal jammern, wenn eine Person aus einer marginalisierten Bevölkerung in einer Fiktion vorkommt. Ich bin nicht Du schmeichelst nur dem Kerl der Krieger für soziale Gerechtigkeit. Ich hasse diesen Typ.

Es gibt jedoch so etwas, dass man Repräsentationen nur nach Punkten sorglos ins Feld wirft und dabei unterrepräsentierte Menschen verletzt: Tokenismus. Eingeben Bereit Spieler eins .



Ich habe das Buch, das bald verfilmt werden soll (Bild oben), vor ein paar Jahren gelesen, nachdem es mir ein Familienmitglied geschenkt hatte. Ich hatte das Gefühl, es würde ein Wichser werden, aber ich las es halb aus Höflichkeit und halb aus Neugier. Schließlich bin ich ein Spieler.

Dort wurden einige interessante Dinge über das Buch. Ich bin ein Trottel für dystopische Zukunftsromane. Ich mag die Idee eines bösen Tech-Unternehmens, das definitiv nicht Amazon ist und versucht, die letzte freie Bastion der menschlichen Gesellschaft zu übernehmen, und es ist nichts falsch an einer zügellosen Fantasie, sein normalerweise nutzloses Wissen und seine Fähigkeiten zu nutzen, um die Welt zu retten, zu werden reich und Liebe finden, auch wenn es mich ein wenig ärgert, dass nur ein Weißer damit durchkommen kann, so etwas Masturbatorisches zu veröffentlichen, ohne massiv Kritik und Spott zu bekommen. Stephenie Meyer hat diesen Luxus nicht bekommen.

Aber was letztendlich erschreckender war, als alle existierenden Referenzen der Popkultur der 80er in ein Buch zu stopfen, war die Darstellung von marginalisierten Personen. Autor Ernest Cline benutzte bei jeder Gelegenheit die schlimmste Art der Darstellung, bis hin zu einem völligen Rassisten.

Die Hauptfigur der Geschichte ist ein 20-jähriger Weißer namens Wade. Sein bester Freund ist ein Weißer, sein Liebesinteresse ist eine weiße Frau und sein Held, der Schöpfer des Wettbewerbs, auf den sich das Buch konzentriert, ist ein Weißer. Später trifft er zwei führende Konkurrenten, die japanische Männer sind.

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Die Darstellung der japanischen Kultur machte mir … unangenehm:

»Die Sixers haben keine Ehre«, sagte Shoto mit finsterem Blick.

Daito stieß seinen jüngeren Bruder an und beide sahen mich an und verbeugten sich. „Du warst der Erste, der das Versteck des Grabes gefunden hat, deshalb sind wir dir dankbar, dass du uns dorthin geführt hast.“

»Parzival-san«, sagte er und verneigte sich tief.

Er saß seiza -Stil, die Beine unter den Oberschenkeln falten.

Und nachdem einer von ihnen von einem Dach gesprungen sein soll:

„Nein“, sagte Shoto. 'Daito hat kein Seppuku begangen.'

Wenn Daito und Shoto prominentere Charaktere gewesen wären, die mehr als nur Handlungsmittel waren, wäre ihre Darstellung vielleicht nicht so schmerzhaft gewesen. So wie es ist, scheint Cline ein paar Zettel aus einem Hut voller japanischer Stereotypen gezogen zu haben.

Dann ist da noch der Girl-Charakter.

Zu Beginn des Buches trifft Wade Art3mis, ein Mädchen. Ein Geek-Mädchen. Eine Spielerin. Ein giiiiiiiiiiiiiiiiiiiirl.

Insgesamt schien sie sich für eine Art postapokalyptischen Cyberpunk-Mädchen-von-nebenan-Look der Mitte der 80er Jahre zu entscheiden. Und es funktionierte für mich, im großen Stil. In einem Wort: heiß .

Jetzt haben Sie ein unangenehm klares Fenster in die Fantasien von Ernest Cline

Art3mis repräsentiert eindeutig die Fantasy-Freundin jedes Geek-Typs. Sie ist wirklich gut in Videospielen! (Aber nicht so gut wie er.) Sie weiß so viel über Geek-Sachen! (Aber nicht so sehr wie er.) An einer Stelle im Buch belegt Art3mis sogar den ersten Platz im Wettbewerb! (Aber letztendlich gewinnt Wade.)

Und er gewinnt das Mädchen. Dies geschieht, nachdem er sie ausflippen lässt, indem er sagt, dass er sie liebt, bevor er sie im wirklichen Leben trifft, und sie den Kontakt zu ihm abbricht. Dann verbringt er einige Zeit damit, sie zu verfolgen, versucht mit jeder erdenklichen Kontaktmethode, ihre Grenzen zu überschreiten, und zieht sogar das vor ihrem virtuellen Fenster stehende Ding mit einem Ghettoblaster über seinen Kopf.

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Lloyd hält Boombox in Say Anything

Lloyd Dobler hält sich eine Ghettoblaster über den Kopf Etwas sagen… (Bild: 20th Century Fox)

Jede Chance auf eine Referenz aus den 80ern, egal wie gruselig. Nicht alles, was in den 80ern passiert ist, war gut, Cline.

Aber das Beste (womit ich das Schlimmste meine) ist, dass Wade die reale Person hinter Art3mis erst gegen Ende des Buches sieht, da der größte Teil des Buches in einer virtuellen Welt stattfindet, in der jeder durch Avatare repräsentiert wird . Und, Überraschung! Sie hat ein großes Muttermal, das die Hälfte ihres Gesichts bedeckt! Aber keine Sorge, unser Held ist gut genug, um sie zu lieben wie auch immer .

Cline hätte jede Menge Zeit damit verbringen können, herauszufinden, wie schwierig das Leben für Menschen ist, die Dinge im Gesicht haben, von denen die Gesellschaft denkt, dass sie nicht da sein sollten, aber er tut es nicht. Das ist das Problem mit der Darstellung in Bereit Spieler eins . Es fühlt sich immer wie ein nachträglicher Gedanke an. Das Gesichts-Muttermal wird als überraschende Wendung verwendet, um zu erklären, dass Art3mis Wade nach seinem zu frühen Ich liebe dich vermeidet und Wade wahrscheinlich noch mehr wie ein großartiger Held aussehen lässt, indem er sie liebt, obwohl sie nicht perfekt aussieht.

Aber noch schlimmer ist die überraschende Enthüllung über Wades besten Freund. Weißt du, der andere Weiße?

Überraschung! Sie waren die ganze Zeit wirklich eine stämmige schwarze lesbische Frau!

Dies geschieht auf Seite 318 von 374 meiner Kopie des Buches. Und oh Junge, die Beschreibung.

Ein stämmiges Afroamerikanermädchen saß auf dem Fahrersitz des Wohnmobils, hielt das Lenkrad fest umklammert und starrte geradeaus. Sie war ungefähr in meinem Alter, hatte kurzes, krauses Haar und eine schokoladenfarbene Haut, die im sanften Leuchten der Armaturenbrettblinker schillerte.

Cline. Ernst Cline, Kumpel . Nein einfach nein.

Das Buch verbringt dann ganze zwei Seiten damit, das Leben dieser Figur durchzugehen und die Tatsache anzusprechen, dass Interaktionen mit anderen mit einem dünnen weißen männlichen Avatar einfacher sind als mit einem dicken schwarzen weiblichen Avatar. Dies ist in der realen Welt absolut wahr, aber es ist ein Problem, das, wenn Sie es ansprechen, mehr als zwei Seiten Ihres Buches wert sein könnte, das Sie mit etwa tausend Hinweisen auf den 80er-Jahre-Mist vollgestopft haben .

Wenn es eine Art Haha sein sollte, haben Sie angenommen, dass dieser Charakter ein Weißer ist, nur weil er als Lektion für einen Weißen beschrieben wurde, es funktioniert nicht gut und wir haben es alle satt. Weißt du was besser ist? Eine dicke schwarze lesbische Frau sollte im gesamten Buch vertreten sein, damit dicke schwarze lesbische Frauen sich in einer Figur über mehr als 56 Seiten sehen können. Und damit andere Leute, wie die Weißen, die meistens diejenigen sind, die dein Buch lesen, lernen können, dass die Existenz von fetten schwarzen lesbischen Frauen eher normal ist als eine Spielerei.

Ich kann die Leute nicht ausstehen, die sich über Repräsentation beschweren, indem sie sagen: Warum nicht einfach eine Figur haben, die eine behinderte autistische trans-lesbische schwarze Muslimin ist? als ob niemand existiert, der dieser Beschreibung entspricht. Aber Ernest Cline hat den genau falschen Weg gefunden, einen Charakter einzubeziehen, der in vielerlei Hinsicht an den Rand gedrängt wird. Es fühlt sich so an, als ob er dachte: So kann ich eine Menge Vielfalt in mein Buch einbringen, ohne darüber nachdenken zu müssen, genauso wie er offensichtlich nicht darüber nachgedacht hat, wie er seine japanischen Schriftzeichen darstellen soll.

Die Realität ist, dass eine gute Darstellung unterrepräsentierter Bevölkerungsgruppen einige Anstrengungen erfordert. Wenn Sie nur einen Wichser schreiben möchten, schreiben Sie Ihren Wichser besser mit den einzigen Charakteren, mit denen Sie sich anscheinend identifizieren können, anstatt zu versuchen, ein paar Diversity-Punkte zu erzielen oder was auch immer Cline versucht hat. Nachlässige, nachträgliche Darstellung kann schädlicher sein als keine.

(Ausgewähltes Bild: Warner Bros.)

Lindsey Weedston ist ein Nerd aus Seattle, ein Politik-Nerd, ein Psychologie-Nerd und ein Videospiel-Nerd. Wenn sie es nicht nervt, schläft sie wahrscheinlich. Sie bloggt auch über Feminismus und soziale Gerechtigkeit bei Es tut mir nicht leid Feminismus und ist manchmal an Twitter . Sie können mehr von ihren Schimpfwörtern finden auf Gesanglich .