Nachdenken über Avatar: The Last Airbender als asiatischer Amerikaner

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Neben dem erzählerischen Umfang, einem von Ghibli inspirierten epischen Abenteuer, Humor, einer liebenswerten Besetzung, choreografierten Actionszenen und erzählerischen Risiken, weckte etwas anderes mein Interesse an der Avatar: Der letzte Luftbändiger Serie, etwas, das an den nostalgischen Fäden des Aufwachsens als vietnamesischer Amerikaner oder allgemeiner als kausal-buddhistischer asiatischer Amerikaner zupfte. Als ich die Show 2011 auf Netflix sah (ja, mein Seherlebnis war kriminell überfällig), war ich meinem buddhistischen Erbe weitgehend entwachsen und zündete nicht mehr jede Nacht vor einem Buddha-Porträt den Weihrauch an.

Staffel 6, Folge 7 verloren

Drei Episoden später erneuerte die Show meine buddhistische Spiritualität, und zwar nicht in einer Weise, dass ich den Weihrauch wieder aufnahm, sondern in einer Weise, die einen anerkennenden Blick auf meine Kindheit bot.



Während die Show sichtbaren vietnamesischen Einfluss ausschloss und schwere ästhetische Schattierungen der chinesischen, indischen, Inuit- und tibetischen Kultur betonte, fing ich Fäden meiner buddhistisch geprägten Kindheit ein, die aus dem vietnamesischen Hintergrund meiner Eltern stammten. In der Ursprungsgeschichte wurde der junge Aang unter Hunderten von Säuglingen durch einen Spielzeugtest ausgewählt, um ihn als die wahre Reinkarnation des internationalen Messias-Vermittlers Avatar zu bestätigen. Die Anspielung auf den tibetischen Buddhismus in einem Kinderprogramm hat mich munter gemacht. Mein verstorbener Vater hatte mich über das Konzept der Reinkarnation des Dalai Lama im tibetischen Buddhismus unterrichtet. Wie mein Vater mir sagte, wird der Dalai Lama, wenn er stirbt, in eine neue Person hineingeboren, und ähnlich wie der Avatar wird der neue Dalai Lama durch die Spielsachen gefunden, mit denen er spielt.

In den hohlen Tempeln suchen Aang und Freunde nach Antworten, ich denke an den Tempel, den ich jedes Jahr zum vietnamesischen Neujahr besuche, um die tanzenden Drachen und die Mönche zu sehen. Wenn ich die chinesische Geige höre, erhu , im Jeremy Zuckerman und Benjamin Wynns Vertonung, ich denke an die VHS von asiatischen Konzerten, die meine Großeltern spielten, als sie mich babysitteten.

Vor ein paar Tagen fragte mich meine vietnamesisch-amerikanische Tante, die mich besuchte: Gibt es diese Show auf Netflix? Ich möchte, dass meine beiden Kinder zusehen. Die Show, von der du mir erzählt hast, die über das Mönchskind und die asiatische Philosophie? Als Frau, die davon träumte, ihr eigenes Akupunkturbüro zu eröffnen, studierte meine Tante östliche Praktiken, Charkas und meditatives Gleichgewicht, Motive in Aangs Handlungsbogen. Also hatte ich ihr und ihren Kindern die Show empfohlen, weil sie ihrem Wunsch entsprach, die asiatische Kultur, ihr Hobby und die Spuren ihres Erbes mit ihren gemischt-vietnamesischen Kindern auf der Leinwand zu sehen. (Leider hat Netflix es aus seinem Streaming gebootet.)

Natürlich ist die Synthese der Show aus verschiedenen asiatischen und indigenen Kulturen nicht jeder asiatisch-amerikanische Zuschauer. Nichts hat die perfekte Illustration bestehender Kulturen. Es gibt Zuschauer, die die Show eher als kulturell orientalische Aneignung empfinden als als geschickte Weltbildung mit kultureller Anwendung.

Aber für mein eigenes Herz bot es Erleuchtung über das buddhistische Erbe, das ich im Tempel nicht finden konnte.

Caroline Cao ist ein Erdling aus Houston, der unter dem wechselhaften Wetter von Texas überlebt. Wenn sie nicht gerade Angst vor ihrem ersten Gedichtmanuskript oder einem Pilotdrehbuch über Weltraum-Samurais hat, spielt sie kitschige Improvisationen für das BETA-Theater, experimentiert mit Ramen-Nudeln und beschäftigt sich mit Krieg der Sterne Fanfictions , oder brüllende Vocal-Flash-Fics auf Instagram. Ihre Kolumnen und Gedichte sind aufgetaucht The Cougar, Mosaics: The Independent Women Anthology, Glass Mountain . Ihre Flash-Fiction wurde kürzlich mit einem Honourable Mention-Titel ausgezeichnet Pullover Wetter r Magazin. Sie hat ihre eigene Weebly-Portfolio und trägt Denkstücke zu Geburt.Filme.Tod . Sie lauert auch im Schatten und wartet auf dich folge ihr auf Twitter .

am ersten Sommertag

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