The Secret World of Punkin Chunkin, das Thanksgiving-Special von Science Channel

Brocken Norris

Der Science Channel sendet sein jährliches Punkin Chunkin besondere Thanksgiving-Nacht um 20:00 Uhr ET. Wenn Sie damit nicht vertraut sind, handelt es sich um eine Show über Leute, die Maschinen bauen, die Kürbisse so weit wie möglich schleudern – einige fast eine Meile. Es ist ein lustiger Einblick in Physik und Technik, aber wir waren dieses Jahr auf der Veranstaltung und fanden, dass es tatsächlich viel mehr war.

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Auf der diesjährigen New York Comic Con hatten wir die Gelegenheit, uns mit den Mythbustern Kari Byron, Tory Belleci und Grant Imahara, die das Special moderieren, sowie den Chunkern Fat Jimmy und Frank Shade zu treffen. Es war ein interessantes Gespräch, und wir wurden zu der großen Veranstaltung in Delaware eingeladen, die letzten Monat stattfand.



Wir dachten, wir wüssten, worauf wir uns einlassen. Wir mögen Physik. Wir sind in der Technik. Wir genießen es, Kürbisse beim Aufprall explodieren zu sehen. Das ist natürlich alles da, aber es ist so viel komplizierter, als wir uns jemals hätten vorstellen können.

Die Maschinen sind in Kategorien unterteilt und auf der Schusslinie angeordnet. Es gibt Dutzende davon, von riesigen Luftkanonen bis hin zu kleinen Katapulten, die von Spähtrupps gebaut wurden. Es sieht so aus, als wären sie auf den Krieg vorbereitet, aber eine Art alberner Krieg mit Kürbissen. Das heißt nicht, dass diese Maschinen nicht gefährlich sind. Ein acht Pfund schwerer Kürbis, der mit genügend Kraft geschleudert wird, kann etwas Schaden anrichten. Wir mussten eine Sicherheitsfreigabe unterschreiben, um in die Nähe der Maschinen zu kommen, und es dauerte nicht lange, bis uns klar wurde, warum.

Hier ist eine der Zentrifugalmaschinen, die feuern. Wir versichern Ihnen, es ist ungefähr hundertmal beängstigender, es persönlich zu sehen als in einem Video.

Wir hatten eine Einladung von Frank Shade vom Team Bad to the Bone (wir glauben, dass es die Maschine im Hintergrund des Videos oben ist), in der Kabine des Trucks zu sitzen, an dem sie befestigt ist, als wir uns auf der Comic Con trafen. Wir hatten nicht die Absicht, dies zu tun, aber es war ein strittiger Punkt, da das Bad to the Bone-Team aufgrund eines Zwischenfalls keine Leute mehr in ihrer verrückten Kürbismaschine sitzen ließ.

Diese Maschinen sind so konzipiert, dass sie Kürbisse in eine Richtung feuern, aber das ist nicht immer die Richtung, in die die Kürbisse gehen. Wir sahen ein paar Fehlzündungen, die Kürbisse hinter die Schusslinie und in die Menge schickten. Viele der Maschinen selbst sehen aus, als könnten sie auseinanderbrechen, und einige tun es auch. Es gab keine ernsthaften Verletzungen, von denen wir wissen, dass wir dort unten waren, aber wir haben von einigen kleineren erfahren.

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Die Luftkanonen sind die größten und sie werfen auch am weitesten. Hier ist eine Aufnahme vom Team Young Glory.

Zuschauer haben keinen wirklich guten Blick auf die Kürbisse selbst, insbesondere aus den Luftkanonen. Aber das schien die Aufregung nicht jedes Mal zu unterdrücken, wenn einer von ihnen feuerte. Es gibt einen lauten Luftstrom, und Sie können die Gaswolke aus dem Lauf sehen. Die Nicht-Luft-Kanonen-Teams schienen alle von den Kanonen unbeeindruckt zu sein und bevorzugten normalerweise ihre eigene Methode des Chunkin.

Das Team American Chunker stellte am Tag vor unserer Ankunft einen Weltrekord von 4.692 Fuß auf. Wir haben mit Teamkapitän Brian Labrie gesprochen und waren überrascht, dass der Weltrekord bei weitem nicht das Interessanteste an der Mannschaft ist. Die American Chunkers haben die Samen des Rekordkürbis gesammelt und werden sie pflanzen, damit sie nächstes Jahr einen Klon des Rekordkürbis feuern können.

Ja – Kürbisklonen!

Der rekordverdächtige Kürbis, den American Chunker für nächstes Jahr klonen wird, war eine White Lumina-Sorte. Sie verwenden diesen Kürbis, weil er eine höhere Anzahl von Rippen hat als andere Sorten, und das Team glaubt, dass dies zu einem vorteilhaften Spin führt. Sie haben einen Weltrekord aufgestellt, also könnten sie Recht haben.

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Sie sind wohl die besten Kürbisse. (Bild über Adam Tuttle )

Als wir mit Labrie sprachen, war er sehr bescheiden über den Rekord und sagte, es hätte jedes der Teams an diesem Tag sein können. Sie hatten einfach einen guten Schuss. Dies schien eine gängige Haltung unter Chunkern zu sein. Sie sind mit korinthischem Geist da – sie sind wettbewerbsfähig und würden sicherlich gerne gewinnen, aber es dreht sich alles um die Liebe zum Spiel.

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Aber zurück zum Kürbisklonen für eine Sekunde. Viele der Teams, mit denen wir gesprochen haben, haben bestimmte Kürbissorten verwendet und nehmen ihre Kürbisse sehr ernst. Das hat zu einem bizarren und faszinierenden Kürbistauschsystem geführt. Bauernhöfe spenden Kürbisse für die Veranstaltung, aber die ernsthafteren Teams bringen ihre eigenen mit.

Wir sprachen auch mit Beth Hamilton, einem Teammitglied von Chunk Norris – offensichtlich unserem Lieblingsteam – und sie erzählte uns, dass ihr Team kürzlich eine Flasche Whisky gegen einen Kürbis mit einem anderen Team, Chucky, eingetauscht hatte. Es gab einige Anschuldigungen, dass während des Handels im Chucky-Lager jemand in die Gegend von Chunk Norris geschlichen und sich einen zusätzlichen Kürbis schnappte, aber wir konnten niemanden zum Geständnis bewegen.

Hamilton erklärte auch, dass der einzige Grund, warum sie einem Handel zustimmten, darin bestand, dass Chucky in einer anderen Klasse war als sie. Chunk Norris ist ein Katapult, das von elastischen Schläuchen in medizinischer Qualität angetrieben wird, während Chucky eine Torsionsmaschine ist, die gedrehte Seile verwendet, um ihre Kürbisse zu starten.

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Meine Damen und Herren, Chunk Norris.

Meine Damen und Herren, Chunk Norris.

Wir haben ein Video von Mr. Norris, der feuert. Im Clip sieht man den Kürbis nicht wirklich, was an vielen Maschinen eine Herausforderung war. Die Kürbisse werden mit einer solchen Geschwindigkeit gestartet, dass Sie wirklich hinter den Maschinen stehen müssen, um eine gute Sicht zu haben, und Sie möchten nicht hinter den Maschinen stehen.

Alle, mit denen wir gesprochen haben, waren sich einig, dass Teams, die in direkter Konkurrenz zueinander stehen, niemals handeln würden, aus Angst, dass sie ihrer Konkurrenz helfen könnten. Hamilton und einige andere, mit denen wir gesprochen haben, sagten auch, dass Teams Vorkehrungen treffen, um sicherzustellen, dass das Team, mit dem sie handeln, nicht umkehrt und mit einem ihrer Konkurrenten handelt. Komplizierte Loyalitäten bilden sich zwischen dem Team.

Wie gesagt – sie nehmen ihre Kürbisse sehr ernst. Worauf die Beamten von Punkin Chunkin besonders achten, ist die Verwendung von illegalen Kürbissen. Auf der Comic Con erzählte uns Frank Shade, dass einige Kürbissorten verboten wurden, weil sie invasive Arten sind oder für Landwirte schwer zu beseitigen sind, wenn sie versehentlich durch den Chunkin-Prozess gepflanzt wurden. Als wir bei der Veranstaltung ankamen, erzählte uns Hamilton, dass Teams in der Vergangenheit versucht haben, Melonensorten einzuschleusen, die wie Kürbisse aussehen.

Wir dachten, sie macht Witze, aber nein, das war sie nicht. Der Vorteil, sagte sie uns, sei, dass die Melonen beim Start weniger wahrscheinlich zusammenlaufen oder zerbrechen. Wenn dein Kürbis während des Starts explodiert, wird er disqualifiziert. Sie wusste nicht, welche Melonen die Leute reinschmuggeln wollten, aber wir glauben, dass sie davon sprach Französischer Charentais , oder eine andere Sorte der europäischen Cantaloupe.

Wir haben eine Reihe verschiedener Geschichten von Teams bei der Veranstaltung gehört, wie weit andere Leute für den perfekten Kürbis gehen. Manche bevorzugen eine flachere Form als eine runde oder möchten eine bestimmte Anzahl von Rippen. Frank Shade erzählte uns, dass er von Leuten gehört hatte, die Kürbisse in Formen anbauen, um sie in die perfekte Form zu bringen. Der Nachteil, sagte er, sei, dass der Schimmel die Integrität der Schale des Kürbisses nachteilig beeinträchtige und es wahrscheinlicher mache, dass er torte.

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Was wir an der Veranstaltung am beeindruckendsten fanden, ist, dass trotz aller Konkurrenz und Verrücktheit alle immer noch da waren, um Spaß zu haben, sich zu amüsieren und Geld zu sammeln eine Reihe von Wohltätigkeitsorganisationen . Neben den Maschinen selbst findet eine ganze Veranstaltung statt. Es gibt Konzerte, Spiele, Fahrgeschäfte und Tailgating – so viel Tailgating. Es gibt sogar Kürbistrichterkuchen.

Es

Es ist echt und es ist spektakulär.

Unbedingt anschauen Punkin Chunkin Thanksgiving-Nacht um 20:00 Uhr auf dem Science Channel .

Wir möchten allen, die am Punkin Chunkin-Event beteiligt waren, aufrichtig dafür danken, dass sie uns heruntergekommen sind und diesen unglaublichen Maschinen gefährlich nahe kommen – insbesondere Frank Shade vom Team Bad to the Bone für die Einladung und Beth Hamilton von Chunk Norris für das Zeigen um. Zum Glück sind Bad to the Bone und Chunk Norris in zwei verschiedenen Klassen, also werden sie sich nicht ärgern, wenn sie wissen, dass wir uns für beide einsetzen werden.

(Bilder unsere eigenen, sofern nicht anders angegeben)

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