Die Sex-Negativität im Herzen von New Vegas von The Stand auf CBS All Access

New Vegas im Stand. Foto: CBS All Access

Sie sagten, Sie hätten Unrecht, wenn Sie Gewalt lieben! Sie sagten, Sie hätten Unrecht, wenn Sie Sex lieben! Sie sagten, Sie hätten sich geirrt, wenn Sie mehr wollen! – Randall Flagg



Die Lichter sind dunkel und rot, durchdrungen von gelegentlichen Blitzen eines Scheinwerfers oder einer Discokugel. Der Schweiß rollt über Rücken, Brust und Arme der sich windenden und tanzenden Menschen. Die meist gesichtslosen Körper sind mit Netzstrümpfen, Ledergeschirren und wenig anderem geschmückt. Frauen wickeln sich um Stangen oder Luftreifen oder sogar umeinander. In der Mitte befindet sich eine Gladiatorengrube voller Blut und Gemetzel. Über der Orgie sieht das wachsame Auge eines bedrohlichen Alexander Skarsgard alles. Aber irgendwie ist das nicht Fangtasia, die zwielichtige Bar der 2008er Wahres Blut ; es ist die Welt von New Vegas, interpretiert durch die 2020/21-Adaption von Stephen Kings Der Stand auf CBS All-Access.



Und das ist ein Problem.

Um fair zu sein, gibt es VIELE Probleme mit dieser Anpassung von Der Stand : die inkohärente Erzählstruktur, die einige der bereits problematischen Tropen von King reduziert (King liebt es, zu verwenden magische neger UND magische behinderte Menschen) in Basiskarikaturen und Ezra Millers extrem offensive Darstellung des Mülleimers. Jetzt können wir das Böse von New Vegas veranschaulichen, indem wir es mit Stripperinnen, Dominas und anderen Sexarbeiterinnen füllen, neben Gladiatorengruben voller blutiger Gliedmaßen und Kettensägen, als ein weiteres grundlegendes Missverständnis seines Ausgangsmaterials – und eines, das an seiner Herz, verrät eine beunruhigende sex-negative und potenziell homophobe Weltanschauung.



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Als Boulder-Spionin Dayna Jurgens zum ersten Mal die Casino-Etage betritt, wird sie von einer sich windenden, chaotischen Ansammlung von Menschen begrüßt, die begeistert beschäftigt sind. Frauen sind mit Glitzer, Federn, Geschirren und Strings geschmückt. Männer sind ebenso extravagant – oft in genau der gleichen Kleidung wie die Frauen. Tatsächlich gibt es mehrere Drag Queens und andere nicht geschlechtskonforme Leute, die sich einen Drink schnappen, lachen und jubeln und im Allgemeinen ihr bestes Leben führen.

Männer in Chaps führen implizite Fellatio aus. Frauen küssen sich. Im Hintergrund passiert ein leichtes Spanking. Es fühlt sich alles sehr an wie Cirque du Soleils Zumanity – die erotische Zirkusshow von 2003 – und scheint ehrlich gesagt eine ziemlich lustige Zeit zu sein. Aber Daynas Augen weiten sich vor Bestürzung, und als Chiffre des Publikums in dieser Welt sollen wir genauso empfinden.

Und dann ist da noch die Mordgrube. Im Boden versunken ist ein Gladiatorenring, in dem die Sklaven von New Vegas gezwungen sind, auf Leben und Tod zu kämpfen. Blut spritzt an den Wänden, und die Reinigungskräfte schleppen regelmäßig Leichen und abgetrennte Gliedmaßen weg. Gewalt ist der Kern von New Vegas, und seine Bürger jubeln dem Gore genauso zu wie den Strippern und Go-Go-Tänzern, denn für Der Stand , Sex und Gewalt sind untrennbar zu einem verschwitzten Ball des Bösen verwoben.



Es scheint zu sagen, dass diejenigen, die Sex lieben, und insbesondere nicht-heternormativen Sex, auch Gewalt, Mord und Tod lieben müssen. Oder umgekehrt. Diese Bewohner von New Vegas sind böse, weil sie ihre Fantasien annehmen. Denn was könnte schändlicher und böser sein als ein Mann in einem mit Pailletten besetzten Tanga, Glitzer-Lidschatten und einem Federkopfschmuck. In seinem Herzen muss auch Mord sein.

CBS Das Standanpassungsbild einer Straße und eines Wohnmobils mit einem darauf stehenden Mann.

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Im krassen Gegensatz dazu steht die Boulder Free Zone, das Zentrum unserer Protagonisten. Umgeben von frostigen Gipfeln ist die Welt von Boulder kalt und asketisch. Alles ist in eisigen Weiß-, Grün- und Blautönen gestrichen. Dieses Land ist kalt – kalt und rein wie der Schnee, der es umgibt. Die Bewohner sind immer voll gebündelt und äußerst bescheiden in ihrer Kleidung. Frauen tragen dicke Pullover oder Overalls; Männer tragen Hüte und dicke Mäntel. Jeder hat seine großen Gummientenstiefel an.

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Ein Dekolleté ist nicht in Sicht und oberflächlich betrachtet macht das Sinn. Die Leute würden sich in einer kalten Bergstadt so kleiden, aber diese Kleidung ist gepaart mit einer repressiven Keuschheit. Die körperlichste Zuneigung, die gezeigt wird, ist das Halten einer Hand oder ein Kuss auf die Wange. Alle Paare in Boulder sind heterosexuell. Ray Bretner ist lesbisch, aber ihr Partner starb an der Supergrippe und lebt nun ein zölibatäres Leben, das ganz Mutter Abagail gewidmet ist.

Die einzigen Sexszenen, die stattfinden, sind zwischen unseren verheirateten Helden Stu und Fran. Und Fran, hochschwanger von einem Mann, den das Publikum nie trifft, hat sich bereits als postapokalyptisches Weltäquivalent der Jungfrau Maria etabliert. Das einzige andere Paar, bei dem sexuelle Handlungen auch nur angedeutet werden, sind Harold und Nadine – unser Judas und unsere Isebel – die beiden, die für Flagg arbeiten, um Boulder von innen zu besiegen.

Während Vegas das Böse als Exzess repräsentiert, die Nachgiebigkeit jedes körperlichen Verlangens, repräsentiert Boulder das Gute als kalte, strenge Reinheit. Vegas ist schmutzig, während Boulder sauber ist. Der Stand erklärt, dass es sündhaft ist, sich hinzugeben. Sich enthalten? Göttlich.

Diese Interpretation dessen, was eine Person oder einen Ort gut oder böse macht, ist noch besorgniserregender, wenn man das Quellenmaterial betrachtet. In Kings Roman ist Flaggs Vegas keine dekadente Blutorgie, die von Drogen und Alkohol angeheizt wird, sondern ein streng autoritäres Regime. Tatsächlich wird einer von Lloyd Henreids Kumpels öffentlich gekreuzigt, weil er beim Konsum erwischt wurde. Flagg verbot den gesamten Drogen- und Alkoholkonsum in seinem Gebiet, weil er feststellte, dass dies die Menschen ineffizient machte.

In Kings Geschichte stehen Boulder und Vegas für Gut und Böse, aber sie sind auch eine Allegorie für Demokratie und Faschismus. Was die Einwohner von Boulder so gut macht, ist, dass sie nicht freundlicher sind als die Einwohner von Las Vegas, sondern dass sie darum kämpfen, eine freie und faire Demokratie zu schaffen, von der alle Bürger profitieren.

Was die Mehrheit der Menschen in Las Vegas böse macht, sind keine mörderischen Impulse oder abweichendes Sexualverhalten. Tatsächlich unternimmt das Buch große Anstrengungen, um zu zeigen, wie Lloyd Henreid sich zusammenreißt und dass die meisten anderen Bewohner von Las Vegas recht nett und höflich zueinander sind, aber bereit sind, Flaggs zu folgen brutale öffentliche Hinrichtungen und Sklavenarbeit, solange dies bedeutet, dass sie Strom und Komfort haben. Im Wesentlichen repräsentiert Boulder das amerikanische Ideal (Zitate, weil Amerika dies, wie wir wissen, nie wirklich erreicht hat! Sicherlich nicht in letzter Zeit!) und Vegas, Nazi-Deutschland.

Das Argument des Buches ist, dass es eine Frage des Guten oder Schlechten einer Person ist, ob sie das Leben anderer schätzt oder nicht oder nur an sich selbst denkt. Was Harold und Nadine dazu bringt, Boulder zugunsten von Flagg zu verraten, ist, dass beide nicht in der Lage sind, außerhalb von sich selbst zu sehen.

Harold ist von seiner Wut und seinen kleinlichen Beschwerden verzehrt und kann nicht sehen, dass Stu, Fran und Larry versucht haben, ihn als Freund willkommen zu heißen. Nadine ist in ihrer Lust auf Flagg aber auch in ihrer eigenen Eitelkeit verloren. Sie wartet, bis es zu spät ist, um Larry um Sex anzubetteln, weil sie sich selbst beweisen will, dass sie so schön ist, dass sie einen bereits vergebenen Mann nehmen kann.

Beim Bösen geht es nicht um Identität, wie bei CBS Der Stand Ansprüche; es geht um das Ego. Die Bewohner von Vegas tun ihr Bestes, um die Sklaven und die Brutalität zu ignorieren, weil sie Strom haben und weil es ihnen nicht passiert. Wie Burkes berühmter Satz lautet: Das Einzige, was für den Triumph des Bösen notwendig ist, ist, dass gute Männer nichts tun.

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Das ist letztendlich der Grund, warum diese Anpassung von Der Stand ist so entmutigend. Wir schreiben 2021. WAP steht an der Spitze der Pop-Charts. Die Gleichstellung der Ehe ist seit über fünf Jahren das Gesetz. Drag Queens veranstalten in den örtlichen Bibliotheken Geschichten-Stunden-Veranstaltungen für Kinder (oder taten es vor der Pandemie). Das Wissen um Kink, BDSM und andere alternative Lebensstile hat den Mainstream und seinen Diskurs durchdrungen. Sexarbeiterinnen kämpfen darum, nicht von Online-Plattformen gelöscht zu werden.

Und so, Der Stand' s Darstellung all dieser Dinge als Böses fühlt sich besorgniserregend veraltet und unpassend an, insbesondere wenn man bedenkt, dass das 1978 veröffentlichte Quellenmaterial nichts von dieser Sex-Negativität oder versteckten Homophobie enthielt. (Charaktere in dem Buch sind homophob, aber das ist ein ganz anderes Thema.) Bleibt die beunruhigende Frage nach dem Warum? Warum wurden Queerness und Sex auf die Seite des Bösen verbannt? Und wenn dies die erste Welle einer größeren kulturellen Gegenreaktion ist, wie können wir dann noch einmal nach vorne drängen?

(Bilder: CBS All Access)

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