Steven Universe's Gem Harvest Revisited

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Was wirklich? Das schon wieder ? Ich weiß. Ich hoffe, Sie haben Geduld, ein paar tiefe Atemzüge, wenn Sie keine konkreten Antworten mehr halten.



Wir sind jetzt ein paar Wochen weg von Gem Harvest, von den Wahlen, von….alles. Etwas an einem Abgrund des Wartens darauf, dass die Dinge passieren. Und ich habe viel über diese Episode nachgedacht, weil ich denke, dass sie es verdient, ein oder zwei Schritte von dem zutiefst unglücklichen Blitzfeuer entfernt zu sein, als sie ausgestrahlt wurde. Und ich glaube irgendwie… immer noch nicht, dass es funktioniert.



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Gem Harvest ist in vielerlei Hinsicht eine bewundernswert ehrgeizige Episode, die viel über das allgemeine kulturelle Klima dieses Jahres, wenn nicht der letzten Monate, zu sagen hat. Und es biss weit, viel mehr, als es kauen könnte, zu versuchen, in einer doppelten Episode das zu tun, was normalerweise die Arbeit von vier oder fünf sein würde (was nicht durch die Tatsache unterstützt wird, dass die bezaubernde, aber bisher tangentiale Einführung von Pumpkin fünf umfasst Minuten einer 22-minütigen Laufzeit – etwa ein Viertel). Das verbleiben etwa anderthalb Episoden, um Andy vorzustellen, die gesamte Vorstellung von Gregs schwacher Beziehung zu seiner Familie (an sich eine große Offenbarung für Steven mit seiner Sorge, sich von seiner Menschlichkeit isoliert zu fühlen), die Idee, was eine Familie im Allgemeinen ausmacht (Gefunden im Vergleich zu Blut, und das Problem, ein Gleichgewicht zu finden oder zu wählen, wenn sie in Konflikt geraten) und über Andys offensichtliche Probleme mit den Edelsteinen hinweg zu seinen tatsächlichen Problemen der Einsamkeit zu graben.

Das ist viel zu viel für fünfzehn Minuten. Am Ende der Episode befindet sich Andy tatsächlich an einem erzählerischen Ort, an dem er eine wirklich interessante Ergänzung der Besetzungsdynamik sein könnte, aber es gibt auch einige ziemlich schwerfällige Probleme, die über der Figur hängen, die erst dann gelöst werden, wenn zum Teufel wir sehen den Charakter wieder, was ein paar Folgen oder eine ganze halbe Staffel sein könnte. Und während diese Art des Aufnehmen-Auflegen-Auflegen-Stils des Schreibens von Charakteren zu Recht kam Abenteuer-Zeit , die uns oft einlud, etwas aus der Ferne zuzusehen und die großen emotionalen Waffen für besondere Anlässe aufzubewahren, wenn Steven Universum lässt etwas unausgesprochen, es kann sich oft viel roher anfühlen.



Bismuth hatte das gleiche Problem, führte ein sehr mächtiges und kompliziertes Problem ein und fuhr dann fort, es sofort wieder in Flaschen zu füllen. Es ist mutig und innovativ für das Crewniverse, größere, dunklere Probleme anzugehen, und sie haben eine bessere Erfolgsbilanz bei der Darstellung verstummter Stimmen als viele Shows im Fernsehen. Vielleicht liegt die Messlatte deshalb so viel höher. Gleichzeitig sind sowohl Gem Harvest als auch Wismuth gerade so nah an realen Problemen, dass die Neuabfüllung des Genies sozusagen zu einem größeren Problem wird.

Bismuths Geschichte stieß bei vielen auf einen rauen Nerv, als sie untersuchte, wann die Unterdrückten berechtigt sind, Gewalt gegen ihre Unterdrücker zu ergreifen, und was die Folgen für die dazwischen sind. Andys Geschichte handelt in gewisser Weise auch von den Dazwischen: Er ist ein aus Unwissenheit verletzender Mann, der wirklich Zäune in der Tiefe flicken will und implizit vorbeikommt. Aber während das in groben Zügen funktioniert, ruft das Skript dann explizit schädliche Terminologie aus der realen Welt hervor (illegale Außerirdische ist ein Wortspiel, aber es ist zu verdammt mit realem Gepäck, um es wert zu sein, es zu verwenden, es sei denn, dies ist dann das zentrale Thema Ihrer Episode). Das bringt den Konflikt der Episode aus einem abstrakteren, in sich geschlossenen heraus, um uns explizit dazu zu bringen, ihn mit realen und gefährlichen Bedrohungen zu vergleichen, denen viele Amerikaner jetzt ausgesetzt sind.

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Eine der größten Befugnisse der Medien besteht darin, durch Vorbild zu lehren, und Künstler, die dies mit Subtilität tun können, sind in der Tat selten und wertvoll. Die vielleicht größte Stärke von SU ist ihre Feinheit und ihre Bereitschaft, als ambitioniert zu agieren – Diversity nicht als etwas zu schreiben, das eine ganz besondere Episodenmentalität braucht, sondern eine Welt annimmt, in der alle an dieser Front bereits ihren Scheiß zusammen bekommen. Beach City ist multikulturell. Niemand achtet auf die drei Frauen, die zusammen am Strand leben und ein Kind großziehen. In jeder Hinsicht schienen Rassismus und Homophobie und sogar Sexismus in dieser Welt nicht zu existieren, und das machte sie zu einer so mächtigen Flucht. Das Platzen der Blase löst einen großen Schock aus.



Es ist eine schwierige Nadel einzufädeln – sofort gibt es den nicht-ungültigen Gedanken, dass Kinder sich nicht mit der Welt auseinandersetzen müssen, der Erwachsene gegenüberstehen; und gleichzeitig die Realität, wie viele Kinder bereits jeden Tag von dieser Politik betroffen sind, auch wenn sie noch nicht die Bedingungen oder die reifen Fähigkeiten haben, um das volle Ausmaß des Geschehens zu erfassen. Welche Medien sind dann wichtig? Wie viel Flucht und Vision einer glücklichen Zukunft und wie viel Anleitung für das Jetzt?

Ich weiß es nicht. Es wäre falsch von mir, dies vorzuschlagen. Ich denke, dass es vielleicht nicht der richtige Weg war, die Verantwortung für das Schließen der Lücke zwischen den Erwachsenen in die Hände des jüngsten Darstellers zu legen. Nicht in diesem einen Fall, wo es der realen Welt so gefährlich nahe kommt. Vielleicht hätte ein kleinerer Höhepunkt geholfen, so unwiderstehlich die Jagd im Flugzeug auch war; ein großer, deklarativer Höhepunkt wie dieser passt am besten zu einer ziemlich einfachen emotionalen Erklärung, anstatt zu der ziemlich angespannten, mit der wir es zu tun hatten.

Traditionell produzierte Medien befinden sich derzeit in einem schwierigen Umfeld. Wie ich beim ersten Mal erwähnt habe, wurde diese Episode zweifellos Monate und Monate vor ihrer Veröffentlichung geschrieben und produziert, als unsere Kultur von den gleichen zugrunde liegenden Ängsten geplagt war, sich aber die Dinge viel weniger schlimm anfühlten (noch keine unverfrorenen weißen Rassisten hatte es noch gegeben). zum Beispiel ins Weiße Haus berufen wurde). Es ist leicht zu vergessen, dass in der Unmittelbarkeit von Webshows aktuelle Veranstaltungsprogramme wie Letzte Woche heute Abend , oder Podcasts für einen Tag – sogar so etwas wie Willkommen in Night Vale , die zwar eine gewisse Vorlaufzeit hat, aber auch flexibel genug zugänglich ist, um gleich nach der Wahl eine zeitnahe Nachricht in die Präambel-Shownotes zu setzen.

Medien sind ein Trost, sowohl als Ablenkung als auch als Reaktion. Ich weiß nicht, dass es die Aufgabe der Medien ist, das eine nicht nur das andere zu sein, aber die Balance hat sich seitdem erheblich verschoben Süd Park war die einzige fiktive Show mit einer wöchentlichen Ausgabe in Echtzeit.

Ich bin mir nicht ganz sicher, was ich erreichen wollte, um darauf zurückzukommen. Vielleicht, um zu sehen, ob meine Instinkte mich im Stich gelassen haben (ich habe sicherlich gelegentlich eine Zusammenfassung geschrieben, in der mein Empfang im Laufe der Zeit wärmer wurde als beim Drucken). Vielleicht, auf mikrokosmische Weise, um zu zeigen, dass Menschen, die mit starken Emotionen auf etwas reagieren, nicht unbedingt irrational sind (eine Klage, die ich heutzutage zu oft gegen Menschen erhoben sehe, die Angst vor Trumps Machtergreifung haben .) ). Vielleicht um mich daran zu erinnern, dass es gut ist, noch einmal vorbeizuschauen und sicherzugehen, dass ich die Logik einer Entscheidung mit starken Emotionen durchdenken kann, um sie den Menschen besser zu vermitteln.

Ich sage ich, weil ich ein Kritiker bin. Ich liebe meine Arbeit, aber sie ist nicht auf der Ebene des politischen Handelns und Diskurses derer, die sich aktiv in aktuellen Kämpfen engagieren. Es wird immer dieser Schritt entfernt sein, dieser etwas abstrahierte und manchmal quälende Versuch, diese Gedanken mit dem Publikum zu verbinden – manchmal scheitert es an letzterem. Ich hoffe, diese Gedankenübung hat trotzdem jemandem geholfen.

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Und auch, Drei Edelsteine ​​und ein Baby war eine stellare Rückkehr zur Form.

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