Dinge, die wir heute gesehen haben: Erinnerung an Marian Anderson und ihren historischen Auftritt am Lincoln Memorial

Das Lincoln Memorial ist ikonisch in der Geschichte der Bürgerrechtsbewegung. Auf den Stufen des Denkmals für den Präsidenten, der die Emanzipationserklärung unterzeichnete, hielt Martin Luther King während des Marsches auf Washington im Jahr 1963 seine Rede „I Have a Dream“ (die dieses Land weiterhin durch eine desinfizierte Linse betrachtet). Jahre zuvor war die Gedenkstätte Schauplatz eines weiteren Wendepunkts für Bürgerrechte und den Kampf gegen rassistische Vorurteile und oft vergessene Rassentrennung: das bahnbrechende Konzert der Sängerin Marian Anderson am 9. April 1939.



1939 stand Marian Anderson auf dem Höhepunkt ihrer Opernkarriere. Die Altistin hatte auf Bühnen in ganz Europa mit großem Beifall und Marienfieber von den Fans gesungen und hatte dort aufgrund des Rassismus größeren Erfolg als in den USA, aber ihr Stern stieg jetzt auch in den USA auf. Seit 1935 gab Anderson ein jährliches Konzert an der historischen Black Howard University in Washington DC und wurde zu einem Liebling von First Lady Eleanor Roosevelt. Ihre Konzerte wurden immer beliebter. Howard konnte das Publikum 1939 nicht unterbringen und bat darum, das Konzert in der Constitution Hall, dem damals größten Veranstaltungsort in DC, abzuhalten.



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Es gab nur ein Problem. Die Constitution Hall gehörte den Töchtern der Amerikanischen Revolution und wurde von ihnen geleitet, und der DAR hatte eine Richtlinie die die Nutzung des Saals durch schwarze Künstler verbot . Sie verweigerten Anderson die Erlaubnis, den Veranstaltungsort für ihr Konzert zu nutzen. Charles Edward Russell, ein Mitbegründer der NAACP, organisierte Gruppen wie den National Negro Congress, die Brotherhood of Sleeping Car Porters, die American Federation of Labor, den Washington Industrial Council-CIO und viele andere Aktivisten und Kirchengruppen in der Marian Anderson Citizens Committee (MACC), um gegen die Entscheidung zu protestieren und Massenaktionen zu planen.

Aufgrund der Aufmerksamkeit, die auf die Angelegenheit gelenkt wurde, und der ergriffenen Maßnahmen, um sich für Anderson zu organisieren, würden Tausende von DAR-Mitgliedern zurücktreten, darunter auch Eleanor Roosevelt. Roosevelt öffentlich die DAR . gezüchtigt für die Entscheidung und schied aus der Gruppe aus, was die mediale Aufregung steigerte. Sie hatten die Möglichkeit, auf aufgeklärte Weise zu führen, schrieb Roosevelt in ihrer landesweit syndizierten My Day-Kolumne, und es scheint mir, dass Ihre Organisation versagt hat.



Der Aufschrei war laut, Künstler und Organisatoren forderten, Anderson einen anderen Veranstaltungsort im Kapitol zu geben. Lulu V. Childers, eine der Organisatorinnen von Howard, hat versprochen: Sie wird hier singen, auch wenn wir ihr ein Zelt bauen müssen. Roosevelt, der mit Walter White, dem damaligen Exekutivsekretär der NAACP, zusammenarbeitete, hatte eine Idee und holte Harold Ickes, Innenminister, dazu, Anderson einzuladen, vor dem Lincoln Memorial zu singen. Niemand konnte den Sekretär (und die First Lady durch Assoziation) leugnen.

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Am Ostersonntag, dem 9. April 1939, stellte Ickes Anderson mit den Worten vor: In diesem großen Auditorium unter freiem Himmel sind wir alle frei. Das Genie ist wie die Gerechtigkeit blind. Genius zeichnet keine Farblinien. Anderson betrat die Bühne vor einer integrierten Menge von über 75.000 Menschen und einem Radiopublikum von vielen Millionen und erhob ihre herrliche Stimme. Ihre erste Auswahl war My Country ‘Tis of Thee. Und sie änderte die Worte von dir, die ich singe, zu von dir wir singen.



Es ist so klar, wie sehr Anderson die Last dieses Moments spürte, wenn man sich dieses und andere Filmmaterial ansah. Sie hielt die Augen für einen Großteil des Konzerts geschlossen, als die Statue von Lincoln hinter ihr zusah und sie Geschichte schrieb. Wie diese Wochenschau feststellt, haben sich alle versammelt, um die Stimme zu hören, die als die beste seit einem Jahrhundert gefeiert wird, und wenn Sie ihr zuhören, verstehen Sie, warum. Nach My Country Tis of Thee sang sie Ave Marie und eine Arie aus Der Favorit , dann wenden Sie sich in der zweiten Hälfte Gospel und Black Spirituals zu und singen Gospel Train, Trampin’ und My Soul’s Been Anchored in the Lord. Ihre Zugabe war: Niemand kennt den Ärger, den ich gesehen habe.

Das Vermächtnis von Marian Anderson lebt in dem weiter, was sie in diesem Moment tat und in der Anmut und Würde, mit der sie ins internationale Rampenlicht trat. Jahrzehnte bevor Martin Luther King Jr. den Marsch auf Washington anführen und von derselben Stelle aus sprechen würde, stand sie auf, während die ganze Welt zuschaute, und schrieb mit ihrer atemberaubenden Stimme Geschichte. Sie hat einen gewaltigen Sprung gemacht auf einem langen Weg, dem wir immer noch folgen und den man nie vergessen sollte.

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(Bild: UCLA/Screenshot)

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