Es stellt sich heraus, dass wir die erste Zeile von Beowulf seit 200 Jahren falsch interpretieren

beowulf

Hören Sie dieses Geräusch in der Ferne? Das ist eine ganze Reihe von Doktoranden, die jammern und mit den Zähnen knirschen, denn laut einem Wissenschaftler der University of Manchester ist eine der wichtigsten Eröffnungszeilen der Literaturgeschichte möglicherweise weniger interessant, als wir alle dachten. Ja, das wird viele Abschlussarbeiten ruinieren.

Seit seiner ersten Übersetzung und Veröffentlichung durch den skandinavischen Linguisten Grímur Jónsson Thorkelin im Jahr 1815 haben die meisten neuen Übersetzungen des Textes das allererste Wort des klassischen antiken Textes, hwæt (klingt wie Katze), als eine Art Interjektion oder Unterbrechung interpretiert – kind von wie schreien Hey! an jemanden, um ihre Aufmerksamkeit zu erregen. Als Ergebnis wird es in Listen!, Ho! oder in Seamus Heaneys neueste Übersetzung des Textes, So, umgewandelt.



Laut einem neuen Papier von Dr. George Walkden soll es jedoch überhaupt nicht so klingen. Das Fragepronomen hwæt, argumentiert er, soll keine eigenständige Information sein, sondern informiert stattdessen den Rest der Zeile – eine Art Ausrufezeichen, das eher am Anfang eines Satzes als am Ende steht. Als Ergebnis, Hwæt! Wir Gar-Dena in gear-dagum, þeod-cyninga, þrym gefrunon, hu ða æþelingas ellen fremedon! übersetzt nicht in Hören! Wir haben von der Macht der Könige gehört, das heißt übersetzt: Wie wir haben von der Macht der Könige gehört.

Herr der Ringe weibliche Elfen

Falls du nur liest Beowulf das eine Mal in der High School und erinnere mich nicht an viel, das ist eine viel größere Sache, als es aussieht. Leute haben geschrieben viel über die ersten elf Zeilen dieses Gedichts, und dieser Aufsatz fliegt im Grunde jeder modernen Übersetzung des Textes bis heute ins Gesicht.

Es zeigt, dass sich das angelsächsische Publikum vielleicht besser benommen hat, als wir dachten, weil es nicht sagt: „Oi, hör dir das an!“ Vielleicht waren sie dankbarer, sagte Walkden Der Unabhängige . Klar, okay, das auch. Wir werden mit unserem mentalen Bild fortfahren, dass die Anglos alle ein Haufen waren Hooligans, die Kokosnüsse klopfen , aber wenn Sie sich vorstellen möchten, dass alle höflich herumsaßen und darauf warteten, dass Gedichte beginnen, ist das in Ordnung.

Die Verwirrung, so meint er, könnte auf einen Jakob Grimm zurückgeführt werden, der 1837 einmal schrieb, hwæt sei ein reiner Zwischenruf. Mann, überlass es einem der Gebrüder Grimm, alles für alle zu ruinieren. Uns allen Angst vor unseren Stiefmüttern zu machen, war euch beiden nicht genug? Du musst auch all unseren Literaturprofessoren alles ruinieren?

(über Unabhängig , Bild über Beowulf & Grendel)

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