Was ist Liebe? Wir haben mit dem Lexikographen von Merriam-Webster über die Definition gesprochen

Liebe

Liebe ist ein Wort, das wir alle verwenden und verstehen, aber die Definition einer so komplexen Idee scheint eine entmutigende Aufgabe zu sein. Deshalb sind wir so fasziniert von Emily Brewster. Sie ist die Lexikographin von Merriam-Webster, die damit beauftragt ist, den Liebeseintrag für die neue Ausgabe von . zu schreiben Merriam-Webster ungekürzt . Sie hat mit uns über ihre Arbeit gesprochen.

Offensichtlich ist Liebe bereits definiert, aber um eine neue ungekürzte Ausgabe des Wörterbuchs zusammenzustellen, überprüft das Team von Merriam-Webster jeden einzelnen Eintrag und aktualisiert ihn bei Bedarf. Es fiel Brewster zu, an der Definition des Wortes Liebe zu arbeiten. Wir waren uns nicht sicher, wie eine solche Aufgabe auf ihren Schreibtisch gestoßen ist, also haben wir sie nach dem Verfahren gefragt, wie Lexikographen Wörter zugewiesen werden. Sie hat uns gesagt:



Normalerweise arbeiten wir ein Wörterbuch alphabetisch durch, und Redakteure melden Stapel ab – einen Abschnitt, sagen wir, aus gli-gloss – und adressieren Sie dann alle Einträge in diesem Stapel. Es gibt jedoch Fälle, in denen es sinnvoll ist, nicht alphabetisch zu arbeiten. Ein Redakteur könnte beauftragt werden, alle Einträge zum Beispiel für Konstellationen oder für Farben zu überarbeiten. Das Projekt, an dem ich gerade arbeite, ist die Überarbeitung für Merriam-Webster ungekürzt die Wörter, die Tag für Tag am häufigsten auf unseren Websites nachgeschlagen werden. Das sind Wörter wie heimtückisch , pragmatisch , Anordnung , beeinflussen und bewirken , und, vielleicht etwas überraschend, Liebe .

Liebe definieren zu müssen und alle Sinne, in denen sie verwendet wird, scheint ein harter Job zu sein, aber wir glauben, dass Brewster dazu bereit ist. Sie sagt, dass die am schwierigsten zu definierenden Wörter die einfachsten sein können, insbesondere die Erwähnung von go, get, set und have, aber sie erzählte uns auch, dass der aufregendste Moment in ihrer Karriere bei der Definition des unbestimmten Artikels a.

Ich erkannte einen Sinn des Wortes, den kein Wörterbuch (das ich kenne) jemals isoliert hatte. Es ist jetzt bei [ Hier :] als Funktionswort vor einem Eigennamen verwendet, um die Bedingung des Referenten von einer gewöhnlichen, früheren oder hypothetischen Bedingung zu unterscheiden, wie in ZU triumphierend begrüßte Frau Jones ihre Anhänger. Das Wort zu dort sagt Ihnen, dass Frau Jones nicht immer triumphierend war; es hat eine Änderung gegeben. Es hat etwas immens lohnendes, eine solche Definition zu schreiben.

Was die Definition von Liebe selbst betrifft, so sagte Brewster, sie habe sie in Angriff genommen:

Nachdem ich gerade mehr als einen Monat darüber nachgedacht habe, stimme ich voll und ganz zu: Liebe ist ziemlich komplex. Aber ich sollte klarstellen, dass meine Aufgabe bei der Überarbeitung der Definitionen von Liebe ging es nicht um das *Konzept* der Liebe; es ging um die Art und Weise, wie das *Wort* Liebe wird eingesetzt. Ich habe nicht versucht, Fragen zu beantworten wie Was ist Liebe? Hält es? Können sich Menschen jemals gleich lieben? Das sind Fragen, die besser den Dichtern und Philosophen überlassen werden.

Meine Aufgabe war es, Fragen zu beantworten wie Wenn jemand sagt, ich liebe meine Mutter/mein Land/Kuchen oder sie haben aus Liebe geheiratet oder die Leute lieben dieses Lied, was genau meinen sie damit? Um diese Fragen zu beantworten, tat ich, was wir immer tun: Beweise analysieren. Alle unsere Definitionen basieren auf Nachweisen von verwendeten Wörtern, hauptsächlich aus veröffentlichten, bearbeiteten Texten. Der Kern dieser Beweise ist etwas, das wir durch unser Lese- und Markierungsprogramm aktiv sammeln: Teil der Arbeit eines Merriam-Webster-Redakteurs ist es, (alles – Zeitungen, Zeitschriften, Blogs, Bücher, Speisekarten, Comics) zu lesen und neue oder interessante Verwendungen zu markieren , die dann zu unserer durchsuchbaren Datenbank hinzugefügt werden.

Um die . zu bearbeiten Ungekürzt Einträge für Liebe (sowohl das Substantiv als auch das Verb) Ich habe alle Beispiele von . untersucht Liebe in unseren Dateien, die Redakteure markiert und dann festgestellt haben, welche bereits von den bestehenden Definitionen in Websters dritter und welche von denen, die nicht erfasst wurden, zeigten Bedeutungen, die genug etabliert sind, um den Eintritt zu rechtfertigen. Ich schrieb neue Sinne, überarbeitete bestehende Sinne und fügte viele Beispiele hinzu.

Das Endergebnis (was meine Arbeit betrifft jedenfalls – unser Director of Defining wird das letzte Wort haben) sind 11 Sinne und 18 Subsense für das Substantiv und 7 Sinne und 8 Subsenses für das Verb, einschließlich einiger neuer Bedeutungen (z. das Substantiv bedeutet Ausdruck von Loyalität oder Bewunderung, wie wenn Fans einem Spieler Liebe schenken oder zeigen). Die beiden Einträge enthalten außerdem insgesamt 133 Beispiele, die meisten davon Zitate aus sehr unterschiedlichen Quellen – von Shakespeare (der das Wort oft benutzte) über Molly Ivins bis zum Rapper Freeway.

133 Beispiele mögen viel für einen Eintrag erscheinen, aber wie Brewster uns darauf hingewiesen hat, ist die neue Websters ungekürzte Fassung ist ein komplett digitaler Aufwand. Sie sind nicht auf eine Seitenzahl beschränkt, was bedeutet, dass Lexikographen die Freiheit haben, ihre Einträge vollständiger als je zuvor zu machen. Brewster hat uns einige weitere Beispiele für die Vorteile einer vollständigen Digitalisierung genannt:

Das bedeutet viele Beispielsätze, mehr Verwendungsinformationen und Definitionen, die nicht auf platzsparende Wörterbuchtricks angewiesen sind, wie das Definieren mit oder im Zusammenhang mit [noun-related-to-the-adjective-you're-Looking-up] .

Wir haben über ihren Twitter-Account von Brewsters Aufgabe erfahren, Liebe zu definieren, als die Oxford English Dictionary fügte das Wort twerking hinzu. Sie hatte die Ehre, die Substantivform twerk for . zu definieren Websters offenes Wörterbuch , was jeder machen kann. Tatsächlich musste sie ihre Arbeit an der Liebe unterbrechen, um Twerk zu definieren.

Twerk zum . hinzufügen Wörterbuch öffnen bedeutet nicht, dass es in eine offizielle Ausgabe eines Webster-Wörterbuchs einfließen wird, aber es ist ein erster Schritt in Richtung dieses Prozesses. Wir fragten Brewster, ob Liebe oder Twerk schwerer zu definieren sei. Sie hat uns gesagt:

Bestimmt Liebe . Es gilt fast immer, dass je einfacher und gebräuchlicher der Begriff ist, desto schwieriger ist es, ihn zu definieren. Ich musste mir ein paar verrückte YouTube-Videos ansehen, um zu definieren twerk obwohl.

Liebe ist kompliziert. Es hat viele verschiedene Bedeutungen und die Leute verwenden es auf überraschend viele Arten. Wir können Dinge lieben, einander und Ideen. Wir können Liebe zeigen, Liebe geben, Liebe empfangen, Liebe verlieren und sogar Liebe niederschlagen. Eine Wörterbuchdefinition hilft Ihnen vielleicht nicht dabei, Liebe zu finden, aber sie kann Ihnen sicherlich helfen, all die Arten zu verstehen, wie Menschen ein Wort verwenden, das für so viele so viel Bedeutung hat.

Wir möchten Emily Brewster dafür danken, dass sie sich die Zeit für ein Gespräch mit uns genommen hat.

(Bild über mi..chael auf Flickr )

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