Warum Steven Spielbergs West Side Story Remake eine wichtige Chance ist

Wenn Sie Musiktheater lieben, ist das wahrscheinlich West Side Story ist ein großer Teil dieser Liebe. Wenn Sie Musiktheater lieben und Puertoricaner sind (wie ich!), West Side Story hat eine besondere Bedeutung, da Sie zum ersten Mal so viel über Puertoricaner außerhalb Ihres eigenen Hauses reden hörten. Daher war ich begeistert zu erfahren, dass die klassische Broadway-Show, die zu einem Filmklassiker wurde, jetzt für die Leinwand neu gemacht wird.



In einem gestern veröffentlichten Tweet kündigte Autor Mark Harris einen Casting-Aufruf für die kommende an West Side Story Remake, das von Harris’ Ehemann, dem gefeierten Dramatiker Tony Kushner, adaptiert und von Steven Spielberg für 20th Century Fox inszeniert wird.

Okay, lassen Sie uns die reflexartigen Einwände aus dem Weg räumen: Wir brauchen mehr originelle Geschichten, keine Remakes! Warum diesen Film neu machen? Es war perfekt!

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Zum ersten Punkt, Ich werde die Leute immer darauf umleiten , jetzt und für immer. Ersetzen Sie einfach die geekigen Sci-Fi-Beispiele durch ebenso geekige Musiktheaterreferenzen, und die gleichen Punkte gelten. Zum zweiten Punkt… nein. Es war nicht perfekt.

Bild: 20th Century Fox Rita Moreno als Anita in

Ich liebe den Originalfilm so viel . Ich habe diesen Soundtrack als Kind getragen. Tatsache ist jedoch, dass Natalie Wood (Maria), eine russisch-ukrainisch-amerikanische Schauspielerin, eine puertorikanische Hauptrolle spielte. George Chakiris (Bernardo), ein Amerikaner griechischer Abstammung, spielte eine puertoricanische Rolle. Gott sei Dank für Rita Moreno als Anita! Als ich als Kind diesen Film immer wieder sah, war sie die einzige leuchtende Bastion des authentischen Puertoricanismus, an der ich mich im ganzen Film festhalten konnte. Und seien wir ehrlich, Anita ist sowieso die coolere, nuanciertere Frauenrolle.

Nun wurde das Originalmusical von Arthur Laurents, Jerome Robbins, Leonard Bernstein und Stephen Sondheim kreiert - alles weiße, jüdische Typen. Es ist also nicht so, dass dies in diesem Sinne eine puertorikanische Geschichte ist. Eigentlich sollte das Musical ursprünglich sein East Side Story , und es sollte eine Untersuchung des Antisemitismus durch den Konflikt (und die verbotene Liebesgeschichte) zwischen einer irischen katholischen Familie und einer jüdischen Familie während der Oster-/Passahzeit auf der Lower East Side von New York City sein.

Als das Team diese Version jedoch verwarf und sich einige Jahre später in Los Angeles traf, als in den 1950er Jahren Gangs und jugendliche Delinquenten in den Nachrichten waren, brachte Bernstein eine aktuelle Nachrichtenmeldung über eine mexikanische Bande vor, die in einen Revierkrieg verwickelt war, und schlug vor, dass der Konflikt in ihrem Musical könnte zwischen einer weißen Gang und einer mexikanischen Gang liegen, spielt in LA Laurents, als New Yorker fühlte er sich wohler, über New York zu schreiben und fühlte sich besser über die puertorikanische Gemeinschaft dort informiert als über den Mexikaner Gemeinde in LA Der Rest ist Musiktheatergeschichte.

Was ich an all dem schätze, obwohl diese Gruppe von Nicht-Latinx eine Geschichte über eine Gemeinschaft schreibt, zu der sie nicht gehören, was heute angemessen erscheinen mag, ist, dass sie es taten alle . Daß sie Sache über Puertoricaner zu schreiben, als nur sehr wenige, wenn überhaupt, Musical-, Film- oder Fernsehautoren über Puertoricaner schrieben. Sie haben sicherlich keine puertoricanischen Charaktere zum führt von Geschichten.

Das ist zum großen Teil der Grund, warum es so wenige gab, als es Zeit für die Besetzung war cast bankfähig Puertoricaner, diese Hauptrollen zu übernehmen. Aus diesem Grund wurde Anita im Original-Musical am Broadway von der puertoricanischen Musiklegende Chita Rivera gespielt, Maria jedoch von Carol Lawrence, einer amerikanischen Schauspielerin italienischer Abstammung. Deshalb spielte Moreno im Film Anita, aber Wood spielte Maria.

Dies ist der Grund, warum es heute keine bankfähigen Stars aus mehreren Randgruppen gibt und warum gemeinsame Anstrengungen unternommen werden müssen. Die Erstellung des Materials schafft Nachfrage nach diesen Akteuren. Die konsequente Einstellung dieser Schauspieler schafft bankfähige Stars unter ihnen.

Sie schrieben nicht nur über Puertoricaner, sondern taten dies auch mit Respekt und Würde. West Side Story ist nicht so konzipiert, dass Sie sich für eine Seite entscheiden, und die Puertoricaner werden nicht beleidigt, um die weißen Kinder gut aussehen zu lassen. Auf jeder Seite gibt es gute und weniger gute Leute, und sie alle sind Kinder, die nur versuchen, durchzukommen, während sie in Kräften gefangen sind, die viel, viel größer sind als sie selbst. Die puertoricanischen Charaktere waren ein Teil davon, und sogar Bernardo, der wie der machismo-Bullshit-Dummkopf wirken kann, ist mitfühlend gemalt. Du stimmst ihm vielleicht nicht immer zu, aber du verstehen . Rassismus und Bigotterie sind real, Kinder, und Bernardo ist sich dessen sehr bewusst.

Bild: 20th Century Fox George Chakiris als Bernardo mit den Haien in

Abgesehen davon gibt es noch ein weiteres Element, das mir als nicht perfekt auffällt. Die Art und Weise, wie das Bühnenmusical und der Film Puertoricaner als Einwanderer darstellen.

Als ich ein Kind war, hat mich das Lied America immer verwirrt. Ich meine, ich verstand das Hin und Her zwischen den Jungs und den Mädchen (die Jungs verpassten ihr Zuhause, die Mädchen waren bereit, weiterzuziehen), aber ich erinnere mich, dass ich mich fragte: Aber ... ist Puerto Rico nicht auch Amerika?

Mein Vater kam mit seiner Familie nach New York, als er ungefähr neun Jahre alt war, um das Jahr 1944. Meine Mutter kam später, mit Anfang zwanzig, in den fünfziger Jahren. Meine Eltern waren aus Puerto Rico nach New York gekommen, so wie die Charaktere in West Side Story tat, und ich sage oft liebevoll, dass ich aufgewachsen bin von West Side Story Puertoricaner insofern, als ich von Leuten in dieser Welle von Ankünften erzogen wurde.

Aber schon als Kind habe ich verstanden, dass Puerto Rico ein Commonwealth ist. Das Wort Commonwealth war sehr früh eines der größeren Wörter in meinem Wortschatz. Ich wusste, dass meine Eltern ihr ganzes Leben lang US-Bürger waren. Wenn meine Schule zum Beispiel einen multikulturellen Tag veranstaltete, um die Beiträge der Einwanderer zu feiern, war ich immer sehr verwirrt.

Denn ja, meine Eltern sprechen Spanisch und wurden nicht auf dem Festland der Vereinigten Staaten geboren ... aber ist Puerto Rico nicht auch Amerika?

Wenn ich mir jetzt die Texte zu Amerika ansehe, kann ich nicht anders, als zu denken, dass die Bevölkerungszunahme und das Geld, das Anita in dem Film besingt, direkt durch Puerto Ricos Beziehung zu … Amerika verursacht wurde. Es ist diese Beziehung zwischen Kolonisator und Kolonie (denn das ist wirklich ein Commonwealth, es ist nur so, dass wir keine Monarchie haben), die genau die Umstände verursacht hat, aus denen diese Leute dann fliehen wollten. Nur um von Rassismus und Bigotterie begrüßt zu werden, als sie auf dem Festland ankamen. Nur um wie Ausländer behandelt zu werden, obwohl sie US-Pässe besaßen.

Bild: 20th Century Fox Rita Moreno als Anita und George Chakiris als Bernardo in

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Und hierin liegt ein riesiger blinder Fleck, an den selbst die wohlmeinendsten weißen, jüdischen Schöpfer vielleicht nicht denken. Und in einer Zeit, in der unser derzeitiger Präsident Papierhandtücher auf die Hurrikanopfer in Puerto Rico wirft, die weiterhin Staatsbürger sind und US-Pässe besitzen, ist dies ein immer wichtigerer blinder Fleck.

Ich bin sehr ermutigt, dass der oben beworbene Casting-Aufruf LATINA und LATINO in Großbuchstaben für die Rollen von Maria, Anita und Bernardo enthält. Das lässt mich glauben, dass sie bereits am richtigen Ort beginnen. Es sind nur sehr wenige andere Informationen verfügbar, daher habe ich keine Ahnung, wer sonst noch seine Vision dazu beitragen könnte.

Hoffe ich, dass irgendwo ein puertoricanischer Schriftsteller angehängt ist? Verdammt richtig. Lin-Manuel Miranda mag beschäftigt sein, aber was ist mit Quiara Alegría Hudes, der Librettistin für Mirandas erstes Tony-prämiertes Musical? In den Höhen? Sie ist sowohl Puertoricanerin als auch Jüdin, die Herren Spielberg und Kushner! Das Beste aus beiden Welten! UND sie ist eine Frau! Stellen Sie sie ein und Sie haben einen Dreier!

Im Ernst, ich liebe Kushners Arbeit, und wenn ich jemandem vertraue, in politische Komplexität einzusteigen, dann dieser Typ. Ich hoffe nur, dass er, Spielberg und der Rest des Teams diese Gelegenheit nutzen, um wirklich einbeziehen Puertoricaner bei der Herstellung von Grund auf. Es würde der Geschichte auf so viele schöne und wichtige Weisen dienen.

Ja, das ist Musiktheater, und Musiktheater soll im Allgemeinen leicht und lustig sein. Ich werde Ihre Aufmerksamkeit noch einmal auf mich im Grundschulalter lenken, der schon als Kind wusste, dass etwas nicht stimmte. Dass es sogar in diesem Musical, das ich liebte, etwas gab, das sich anfühlte aus .

Denn ist Puerto Rico nicht auch Amerika?

(über IndieWire ; Bild: 20th Century Fox)